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Los nombres de Ganesha

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Mañana (sábado 11 de Septiembre de 2010) se celebra en todo el mundo Ganesha Chaturthi, la festividad anual en honor, justamente, al Señor Ganesha, considerada en realidad como el día de cumpleaños de la deidad más popular del Hinduismo.

De acuerdo a la tradición de la India, Ganesha es la deidad que se debe adorar primero, debido a que es el dios de la sabiduría, la buena fortuna, la prosperidad y el éxito espiritual. Siendo, además, su cualidad particular la de remover los obstáculos de nuestro camino para cualquier actividad que emprendamos.

Asimismo, como la gran mayoría sabe, Ganesha tiene cuerpo de humano (en realidad, de niño) y cabeza de elefante. Su género, que en más de una ocasión he notado se confunde, es indudablemente masculino, a pesar de su nombre terminado en la letra A, que para los hispanohablantes (y no sólo) es tendiente al género femenino.

Es debido a la celebración inminente, y también a las variantes nominales que a veces generan confusión, que he decidido (por consejo de Nuria) hablar hoy de los diversos nombres de Ganesha.

Ganapati

Fisonomía

Así como de manera casi instintiva una persona recibe, ya sea en la escuela, el barrio o incluso la familia, nombres y apodos relacionados con sus características físicas, muchos de los nombres alternativos de Ganesha están directamente conectados con su particular fisonomía.

Evidentemente, si Ganesha hubiera ido a la escuela el primer mote que hubiera recibido de sus compañeritos sería “cabeza’e elefante”. Siguiendo esta línea pueril, los grandes rishis de la India también se fijaron en esta característica básica, sobre todo porque en aquella tierra el elefante es considerado un animal sagrado, símbolo de sabiduría.

De allí se derivan entonces los nombres de Gajamukha, Gajanana y Gajavadana, ya que la palabra “Gaja” significa “elefante”.

Siguiendo con los rasgos físicos, alguna vez conté que Ganesha tiene en su sitio sólo uno de sus dos colmillos, pues el otro lo utilizó, a modo de bolígrafo, para escribir el gran poema épico y espiritual Mahabharata, que le fue dictado por el antiguo sabio Vyasa. Es por ello que otro nombre de Ganesha es Ekadanta, “aquél que tiene un solo colmillo”.

Por otra parte, existe el nombre Shubhanana, que significa “aquél de rostro hermoso” que en este caso no contiene nada de ironía, como si podría hacerlo un apodo del tipo entre compañeros de secundaria.

Ganesha modakam

Siempre relativo a la zona superior de la deidad, otro nombre clásico es Vaktratunda, que hace referencia a la trompa, otra gran característica del elefante, y en este caso significa “aquél que tiene la trompa curvada”. Esto no se trata para nada de un defecto, sino que remite a la dirección que toma la trompa de Ganesha, muy generalmente hacia su izquierda, ya que en una de sus manos izquierdas sostiene los modakams, sus dulces favoritos, realizados con harina, coco y azúcar morena, que representan el dulce sabor de la dicha espiritual.

A este respecto, hay debate sobre los sentidos profundos que posee la dirección (izquierda, derecha, centrada, hacia arriba) que adopta la trompa de Ganesha en una estatua o imagen. Careciendo actualmente de argumentos fiables sobre el tema, dejaré el análisis para una edición posterior.

Para terminar con la cuestión fisonómica, resta citar el también clásico nombre de Lambodara, que simplemente significa “aquél de gran barriga”, y que si bien puede ser equiparado al prosaico apodo de “gordo”, tiene una implicancia profunda que remite a la total aceptación, es decir a ser capaz de digerir de forma pacífica las diferentes experiencias de la vida, tanto buenas como malas, si se quiere avanzar, claro, en el camino espiritual.

Asimismo, se dice que la forma del cuerpo de Ganesha como un todo representa el OM, la sílaba sagrada.

Ganesha Om

Ganas

Sobre la filiación de Ganesha, en el pasado ya relaté que es hijo del Señor Shiva, dios regidor del cíclico proceso de destrucción/renovación, y de la diosa Parvati, una manifestación de Shakti, la Madre Divina.

Justamente su padre, según la mitología hindú, posee una armada de semidioses para luchar contra el mal. Dicho ejército divino, que también hace las veces de guardia de Shiva, se conoce como los Ganas. Pues bien, cuenta la historia que Shiva delegó a su hijo el comando de las tropas, haciéndolo entonces jefe de los Ganas, es decir Ganesha (Ganas = Tropas, Isha = Señor).

Siguiendo este mismo criterio existe el nombre Ganesh, que es la versión abreviada y con una fonética más “masculina” para los hispanohablantes. Asimismo, con el mismo patrón etimológico tenemos el popular nombre Ganapati, que seguramente comparte el podio de preferencias nominativas junto a Ganesha y Vinayaka.

Más atrás, pero siempre relacionados con el ejército de Shiva, tenemos los nombres Gananatha, Gananayaka, y Ganeshwara.

En cuanto al apenas nombrado Vinayaka, su origen es completamente diferente y hace referencia a la función primordial de Ganesha como removedor de obstáculos (vighna), es decir la función por la que es ampliamente amado entre los devotos hindúes y aún más allá. Como sinónimos de Vinayaka podemos contar a Vignesh y Vigneshwara.

Mantras

A lo largo de los dos últimos años, desde que fue publicada en este blog la crónica sobre Ganesha, la deidad con cabeza de elefante, he recibido varios comentarios preguntando cómo realizar ofrendas a una imagen de Ganesha, y también sobre qué mantras u oraciones son pertinentes.

En cuanto al tipo de ofrendas, durante el mes de agosto se publicaron dos crónicas acerca de los rituales, especialmente el tradicional abishekam, y estando el tema tan reciente no voy a redundar, aunque los interesados pueden clickar aquí.

De todos modos, sí me gustaría decir que ofrendas aptas son incienso y flores, especialmente la flor de hibiscus (o hibisco). También una forma buena de venerar a Ganesha es con fuego (arati), es decir mostrándole a la deidad una llama, que incluso puede ser una vela.

Hibiscus

En lo referente a los mantras, y teniendo en cuenta que hay más de mil nombres para Ganesha, también hay infinidad de sílabas sagradas y oraciones que pronunciar. Pero por algo hay que empezar. A este respecto, en cuanto a mantras cortos, uno que a mí personalmente me gusta es:

Om Vinayaka Devaya Namaha

Una traducción posible sería “nos postramos ante ti Señor que eliminas los obstáculos”

Por otra parte, el año pasado me hablaron de un mantra simple que también me gustó:

Om Vighna Vinayakaya Namaha
En este mantra se le pide a Ganesha en su rol de Vinayaka que remueva los obstáculos de nuestra vida.

Si queremos extendernos un poco, también existe el tradicional Ganesha Gayatri Mantra:

“Om Ekadantaya Vidmahe

Vakratundaya Dhimahi

Tanno Dantih Prachodayat”

La traducción aproximada sería: “Señor del solo colmillo, danos el Divino conocimiento / Nosotros meditamos en Ti, que tienes una trompa curvada / ¡Qué Tú ilumines nuestro intelecto!”

Por supuesto, hay mantras más extensos, pero creo que con esto es suficiente para, al menos, celebrar el cumpleaños de Ganesha de buena manera.

Ganesha cumpleaños

Por mi parte, mi sencillo regalo es hacer este post sobre los nombres de mi deidad favorita, mientras de la cocina empieza a surgir un aroma dulce, símbolo etéreo de que Nuria ha comenzado la cocción de los queridos modakams.

Ganesha, seguramente, estará feliz.

Fuentes de imágenes:

kothiyavunu.com

cae2k.com

treknature.com

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  1. Amor mio, muchas gracias por tanta información que desconocía. Muy oportuna toda la información para los que hoy quieran celebrar el cumpleaños de Ganesha. Yo ya tengo en remojo el arroz para hacer los modakams.
    Que el Señor Ganesha bendiga a todos!!
    Jai Prema Shanti

    Responder
  2. Jai Prema Shanti!
    Desafortunadamente los modakams quedaron en sólo una tentativa, pero estoy segura que Ganesha disfrutó de la alternativa: pastelitos de coco y el brownie de chocolate (todo ello sin huevo).

    A quien pueda interesar, la receta de los modakams que intenté la encontré en este link:

    http://www.kothiyavunu.com/2010/09/kozhukatta-modakam-steamed-rice.html?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+Kothiyavunucom+%28Kothiyavunu.com%29

    Om Maha Ganapataye Namaha!

    Responder
  3. Doy fé que Ganesha no es el único que disfrutó de los dulces de Nuria.

    Naren, gracias por seguir escribiendo el blog, por invitarme al cumpleaños, y prestarme campana y maraca!

    Responder

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