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Comienza la Kumbha Mela de Ujjain 2016

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En la tradición hindú se habla de “siete ciudades sagradas” (sāptapuri) que otorgan liberación (mokṣadāyaka) y una de ellas es la poco conocida población de Ujjain. Esta ciudad de apenas medio millón de habitantes (un número ridículo para los parámetros indios), se encuentra en Madhya Pradesh, el estado del “medio” de la India, y por ello a sus habitantes les gusta decir que se trata del “ombligo” del país. A pesar de ese título, Ujjain no está en las rutas turísticas tradicionales aunque su importancia religiosa sí que hace honor a su reputación umbilical.

Para empezar, uno de los sacros doce jyotirliṅga de la India, es decir “liṅgas de luz” que representan al mismo dios Śiva, está presente en Ujjain en la forma de Mahākāla, el Señor del tiempo y, por tanto, de la muerte. El Señor Śiva, en este aspecto de gran destructor, es la principal deidad de la ciudad y el templo de Mahākāleśvara, que acoge al liṅga, es su principal punto de peregrinaje en todo momento del año. Para los que están lejos y quieren tener el  darśan del liṅga aunque sea online, pueden clicar aquí.

De todos modos, los enclaves sagrados no se acaban con esto, sino que Ujjain posee numerosos templos al punto de que a veces se lee que es la “ciudad de los templos” (un título que también poseen otras ciudades indias, claro). Es también interesante saber que en Ujjain se encuentra el que fuera el āśrama (áshram) del sabio Sāndīpani, que fue quien instruyó en los Veda al propio Kṛṣṇa (Krishna) durante su juventud. Por tanto, la sacralidad de Ujjain viene de lejos y es muy respetada.

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Según los registros conservados la ciudad ya existía por lo menos hace 2500 años con el nombre de Avantī y fue entre los siglos III y VI de nuestra era en que tuvo su gran apogeo socio-político bajo el reinado de la dinastía Gupta. De hecho fue en esta ciudad, en el siglo V, donde nació Kālidāsa, el considerado más grande poeta indio que, como no podía ser de otra manera, le dedicó unas elogiosas líneas a la “extensa y regia” Ujjain en su famosa obra Meghadūta:

“Aquellos que la construyeron deben haber venido del paraíso donde,
con sus méritos disminuidos, tomaron lo que quedaba
y abandonaron el cielo para construir este paraíso en la tierra.

Aquí la brisa al amanecer,
elevándose del río Shiprā con sus lotos en flor,
lleva por la ciudad
el agudo y líquido llamado de los pájaros de los arrozales;

tocando suavemente el cuerpo,
aliviando el cansancio de las damas después de sus noches de amor,
susurra como un hábil amante que pide más”.

A día de hoy la brisa de Ujjain no es especialmente afamada, como tampoco el río Shiprā o Kshiprā a pesar de ser considerado un río sagrado (como todo río indio, dicho sea de paso). En el caso del Kshiprā, la tradición dice que sus aguas brotaron del cuerpo de Viṣṇu y, todavía más comprobable, que su cauce fluye en dirección norte, así como hace el Ganges al entrar en Varanasi, lo cual es considerado muy auspicioso. A la vez, se trata de un río pequeño que aparentemente se queda seco parte del año, lo cual explica que no sea tan destacado como otros ríos indios.

En cualquier caso, el Kshiprā cobra especial relevancia cada doce años, cuando se celebra la populosa Kumbha Melā y sus aguas se convierten, otra vez, en néctar de la inmortalidad, gracias a la alineación planetaria. Esto es, básicamente, que el planeta Júpiter esté en el signo de Leo, que se dice siṃha en sánscrito, de lo cual se deriva que a esta festividad (y a la de Náshik, por las mismas razones) también se la conozca como Siṃhastha Kumbha Mela.

La Kumbha Melā, la celebración más multitudinaria del hinduismo, ocurre en cuatro sitios de la India de los cuales los dos más populosos son Prayag y Haridwar, al punto de que celebran la ardha o “media” Kumbha cada seis años, acortando la espera tradicional. Lo que hace destacar, entonces, a las Kumbha de Náshik y Ujjain es que realmente suceden cada doce años y eso para algunas personas puede ser mucho tiempo.

La última Kumbha de Ujjain fue en 2004 y se estima que hubo unos 20 millones de peregrinos. Para la edición 2016, que comienza el 22 de Abril, se está hablando de 50 millones de peregrinos en un mes.

Más allá de lo acertado o no del pronóstico, lo cierto es que con la luna llena del mes hindú de Caitra (Chaitra) comienza la Kumbha Melā de Ujjain, el 22 de Abril de 2016, día en que se realiza el primer baño regio y sagrado (śāhī snāna) de las organizaciones ascéticas hindúes. Durante un mes durarán las celebraciones en que los peregrinos se bañan en las aguas sagradas y se acercan devotamente a los sādhus, maestros, yoguis y monjes que hacen campamento en Ujjain para dejarse ver y difundir su enseñanza y estilo de vida.

El 21 de Mayo de 2016, con la siguiente luna llena (del mes hindú de Vaiśākha) y el segundo śāhī snāna se habrá llegado al apogeo y también al fin de la Kumbha Melā, hasta dentro de doce años.

Si esta información te llega muy justo y no tienes tiempo de comprarte los billetes, al menos puedes encontrar más detalles sobre la Kumbha Mela en este libro y así empezar a preparar tu futuro viaje, que doce años pasan antes de que te des cuenta.

 

10 instantáneas de mi último viaje a la India

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Durante mi último y reciente viaje a la India, en septiembre 2015, tuve el gusto de compartir dos días con mi primo y amigo Fede, que me acompañó durante parte de la estadía en la Kumbha Mela de Náshik. Más allá de las anécdotas personales, los momentos compartidos y la curiosa dificultad que notamos en muchos indios para pronunciar su nombre (le decían algo así como “zidi”), lo positivo para mí fue que él traía una buena cámara de fotos y muchas ganas de usarla.

Yo no tengo especial interés en lo audiovisual y en mis viajes llevo una simple cámara pequeña con la que apenas registrar recuerdos para mi archivo personal (aunque en la fiesta de Gaṇeśa, por ejemplo, el espectáculo es tan visual que cualquier cámara saca alguna foto decente), y por lo general olvido hacerme fotos a mí mismo. Mi esposa siempre me lo reprocha y es verdad que con el paso del tiempo a uno le gusta volver a verse en situación.

Por suerte, esta vez estaba Fede para congelar buenos momentos del viaje, por lo que aprovechando su dedicado trabajo comparto algunas imágenes que, a pesar de tenerme como protagonista, creo que pueden mostrar detalles interesantes de la Kumbha Mela y su entorno (todas las imágenes se agrandan al clicarlas):

  1. En el ghat principal en Náshik, bajo un cielo nublado, justo después de la jornada más populosa de baño ritual.

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  1. Haciendo ver que leo el periódico, donde se informa de los 5 millones de peregrinos del día anterior. Por mi cara, parece incluso que sé leer marathi.

02 diario

  1. Yo en acción, haciendo una foto que quizás publiqué en este post.

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  1. Tomando el baño purificatorio en el río Godávari, con el agua bastante correntosa, limpia y cálida.

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  1. De noche, en el piletón de Kushavart, sitio sagrado de baño en el pueblo de Tryambakeshwar (donde nace el Godávari) con nuestro amigo periodista Madhukar, en la víspera del desfile de las organizaciones ascéticas shivaítas.

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  1. Tratando de hacer sonar una caracola sagrada, lo cual fue un fracaso, a pesar de haber recibido consejo y técnicas diferentes de cinco personas desconocidas en tres minutos. De todos modos me la traje a casa.

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  1. Un peregrino alimenta a una vaca callejera (y sagrada), mientras otro peregrino muestra la habitual alegría india ante las cámaras y en la esquina superior derecha yo también parezco estar divertido.

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  1. Un naga baba, cuya foto aparece en las páginas del libro Kumbha Mela, se mira a sí mismo (y luego me pide “big money”).

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  1. El Shankaracharya de Dwarka y Jyotirmath haciéndome el honor de hojear el libro Kumbha Mela para, entre otras cosas, ver su fotografía. En su caso, él no me pidió dinero y, por el contrario, me obsequió un bonito colgante con su foto y con la imagen de la Madre Divina.

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  1. Al despedirnos, mi primo Fede se subió a un tren atestado de peregrinos y tuvo que viajar en el portaequipajes (lo mismo me pasaría a mí al día siguiente). Aquí lo vemos, tan contento.

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¡Gracias Fede, gracias Kumbha Mela y nos vemos en doce años!

Imágenes de la Kumbha Mela de Náshik 2015

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Por dos semanas estoy en la India en un viaje de investigación y peregrinaje. En estos momentos estoy en la ciudad de Mumbai, recién llegado de pasar tres días en la Kumbha Mela de Náshik, cuya última edición había sido en 2003 y primer objetivo de esta visita a India.

La Kumbha Mela de Náshik tiene la particularidad que se celebra en dos sitios a la vez: la ciudad de Náshik propiamente, donde están los ghats (zonas de baño) y a 30 km el pequeño pueblo montañés de Tryambakeshwar, que es donde nace el río Godávari y cuyo sitio de baño es una piscina o estanque. Este es un resumen de lo que ya expliqué una vez aquí.

Para no ser repetitivo y por cuestiones de logística y tiempo, hoy comparto algunas fotos que hice estos días, aunque las fotos buenas de verdad las compartiré solo a la vuelta (todas las imágenes se agrandan al clicarlas).

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Vista del templo de Tryambakeshwar y de su enclave montañés

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Piscina de Kushavart, en Tryambakeshwar, donde se realiza el baño purificatorios ya que se considera que aquí nace simbólicamente el río Godávari.

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Otra visión de Kushavart, donde se bañan los ascetas shivaístas, mientras que los váishnavas lo hacen en la ciudad de Náshik.

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Toda una organización ascética esperando su turno para bañarse en la piscina de Kushavart

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Tres naga sadhus conversan alegremente mientras esperan su turno de baño.

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Plano cercano del templo de Tryambakeshwar.

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Ya en la ciudad de Náshik, en Ramghat, donde se reúne la mayoría de peregrinos para bañarse.

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Visión aérea del sitio de baño más popular, donde el río es especialmente correntoso y, por ello, hay unas cuerdas de orilla a orilla para agarrarse si hiciera falta.

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Otra vista de la zona de baño que es muy amplia y cuenta con diferentes ghats, donde el río está encauzado en especie de piletones.

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El día de baño principal (13 de septiembre) se calcula que hubo 5 millones de personas. Esta imagen es del día después, con apenas 300.000 personas.

Esto es todo por ahora desde la India. La semana que viene espero seguir actualizando.

OM

‘Kumbha Mela’ en Madrid y las aguas sagradas

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Llegué a Madrid y fui recibido por un copiosa lluvia; un recibimiento muy similar al que me dio la Kumbha Mela de Prayag en 2013, donde se me inundó hasta la tienda de campaña. Nada que reprochar, ya que la energía purificadora del agua es universal, por lo que la lluvia madrileña fue entendida como un “baño ritual” antes de la presentación del libro Kumbha Mela: la celebración espiritual más grande del mundo.

El evento tuvo lugar en la Librería De Viaje, un enclave bien conocido por los espíritus viajeros, y todo fue bien, más allá de los infaltables problemas técnicos que me suelen ocupar varios minutos y a los que cada vez acepto con más serenidad. Tuvimos una buena asistencia, alrededor de 40 o 50 personas en el momento de mayor apogeo y muchas de ellas mostraron interés por el tema, sobre todo en las preguntas finales.

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Con su habitual carisma, Agustín Pániker, Director de Editorial Kairós, hizo una atractiva y breve introducción sobre la India y sus sitios sagrados, para luego darle paso al escritor y editor Álvaro Enterría, que ahondó en el rol de los lugares sagrados (tīrthas) y las cada vez más populosas peregrinaciones que se hacen a ellos. En esta línea, Álvaro habló sobre diferentes grupos de tīrthas, como por ejemplo las sāpta puri, las “siete ciudades sagradas” de la India, y también hizo hincapié en los siete ríos sagrados de la India.

A este respecto, y como persona que vive en la India hace varias décadas, Álvaro hizo bien en explicarnos por qué el baño es, para un hindú, un acto que trasciende lo higiénico y que más bien se convierte en una acción purificadora, desde el punto de vista externo, sí, pero también interno y mental.

Y en este contexto Álvaro recitó el famoso mantra de los siete ríos sagrados que millones de hindúes cantan diariamente para santificar el agua en que se bañan, en muchos casos hasta en la propia ducha. El mantra dice:

gaṅge ca yamune caiva godāvari sarasvati
narmade sindho kāveri jalesmin sannidhin kuru

Es decir:

“Oh Gangá, Yamuna, Godávari y Sarásvati
Narmadá, Sindhu, Kaveri, haceos presentes en estas aguas”.

El tema de las aguas sagradas, sobre todo en forma de ríos, es fundamental en el contexto del festival de Kumbha Mela y entonces como cierre a la presentación, después de mi parte haciendo un resumen de la celebración, me pareció muy pertinente rociar a los presentes con algo del agua que todavía me queda del sangam de Prayag; un agua recogida en el justo punto donde se reúnen tres de los ríos sagrados que aparecen en el mantra arriba citado (Gangá, Yamuna y Sarásvati).

La mayoría del público estuvo agradecida por las gotas de agua (pido otra vez perdón a la señora que rocié sin darme cuenta de que no quería ser salpicada) y fue una manera muy redonda de cerrar un evento rodeado de amenazas de lluvia, mantras a los ríos, imágenes de baños purificatorios y devoción.

Para mí fue un placer compartir presentación con Agustín y Álvaro y doy las gracias a De Viaje por la hospitalidad y al público asistente por su interés.

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Junto a Álvaro Enterría y Agustín Pániker en el final de la presentación.

Hasta la próxima presentación, que no sé cuándo será, el libro sigue su camino fuera de España, y ya puede comprarse en México y también está con rumbo a Perú, donde llegará pronto.

¡Om Shanti!

Presentación de ‘Kumbha Mela’ en Madrid

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Después del éxito de la presentación del libro en Barcelona, ya tenemos fecha y lugar para presentar Kumbha Mela: la celebración espiritual más grande del mundo (Kairós, 2015) en Madrid. El evento será el Jueves 11 de Junio de 2015 a las 20:30h en la Librería De viaje (Serrano 41).

Estoy muy contento de hacer esta presentación, no tanto por difundir el libro y hacer un viaje a la capital, sino porque compartiré el evento con dos escritores y editores que admiro: Agustín Pániker y Álvaro Enterría.

Agustín es director de Editorial Kairós, además de reconocido autor de libros de temática índica y profuso conferenciante. Será él, con su carisma y conocimiento, quien nos introducirá en el tema del gran festival.

Especial ilusión me hace la presencia de Álvaro, que llega directamente desde la sagrada ciudad de Varanasi en la India, pues su contribución al proyecto del libro fue muy grande. Él me apoyó desde el inicio a investigar el tema y a viajar a Allahabad y, además, me fue respondiendo infinidad de preguntas durante el proceso de escritura del libro. A la vez, tuvo la generosidad de corregir, al menos dos veces, el manuscrito completo de la obra, añadiendo importantes sugerencias. Finalmente, Álvaro escribió el excelente prólogo de Kumbha Mela, aportando calidad y experiencia personal a un libro que, así, tomó su forma final.

En la presentación de Madrid, Álvaro hablará sobre los lugares de peregrinación (tīrthas), sobre el baño purificatorio (snāna) y sobre su propia vivencia como peregrino en varias Kumbha Melas.

Por supuesto, habrá proyección de imágenes para ilustrar las charlas (incluyendo el espectacular booktráiler) y también la posibilidad de hacer preguntas. Al igual que en Barcelona, habrá una sorpresa final para los asistentes. Debajo comparto el cartel promocional (se amplía al clicar):

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La fecha de la presentación no es casual, ya que se hace en el marco de la 74º Feria del Libro de Madrid, que va del 29 de mayo al 14 de junio de 2015. Por eso, el Sábado 13 de Junio estaré, a las 12h, en el Parque del Retiro firmando ejemplares de mi libro en la caseta de Editorial Kairós (caseta 175). También estará Agustín firmando sus conocidos libros.

A quienes estén cerca de Madrid por esas fechas, los espero con ganas. Para quienes estén lejos (o no puedan aguantar estas semanas de espera), comparto otra vez el vídeo del resumen de la presentación de Barcelona, con la presencia de Swami Satyānanda Saraswatī:

Muchas gracias.

Vídeo de la presentación de ‘Kumbha Mela’

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Después de varios días de luchar contra problemas técnicos, hemos logrado subir el vídeo con el resumen de la presentación del libro Kumbha Mela. La celebración espiritual más grande del mundo (Ed. Kairós, 2015) que tuvo lugar en la Librería Altaïr de Barcelona el 9 de Abril de 2015. Si bien en la red estaba disponible la grabación del streaming en directo de la presentación, su calidad era baja y, en cambio, esta nueva filmación tiene muy buena imagen y audio, gracias al dedicado trabajo de Fede y Hansika.

El vídeo en total dura 1h 14’, lo cual es bastante para tiempos digitales, lo sé. Hemos quitado parte de los agradecimientos, las transiciones entre ponentes, mis lagunas y mis chistes malos, pero no hemos querido sacar nada importante de la charla, para que así quede un buen registro público. Al principio de la presentación está Agustín Pániker, director de Kairós y escritor, que es quien menos habla, haciendo una buena introducción y también un gran esfuerzo de auto-control para no profundizar en un tema que le apasiona.

Después aparece el respetado maestro y renunciante hindú Swami Satyānanda Saraswatī que nos deleita con una charla sobre las organizaciones ascéticas hindúes, componente fundamental de las Kumbha Melas. Más allá de lo interesante del tema, lo atractivo de esta ponencia es que Swami Satyānanda pertenece a una de estas organizaciones monásticas y, por tanto, nos habla con conocimiento de causa, a la vez que a su propia experiencia la salpica de inspiradoras citas de las Escrituras. Lo mejor: no se trata de una ponencia académica sino de pura enseñanza espiritual.

Más tarde llego yo, para explicar de forma breve qué es la Kumbha Mela y presentar un panorama general de la gran celebración, acompañado de algunas imágenes ilustrativas que también aparecen en el vídeo. Como ya expliqué en otro post, para esta especial ocasión me puse camisa y me corté el pelo, por tanto la grabación trae imágenes casi inéditas solo por eso. Para cerrar mi charla se proyecta el espectacular booktráiler del libro, que pone los pelos de punta.

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Y como gran cierre del evento, Swami Satyānanda tuvo la amabilidad de acceder a mi pedido y rociar a los presentes con agua sagrada recogida en el sangam de Prayāg en la Kumbha Mela 2013. Se ven imágenes de esto también en el vídeo. Además, como detalle contextual, aparezco yo firmando unos ejemplares a las personas que atentamente hicieron cola y, finalmente, salgo hablando a cámara con un mensaje de colofón.

Todo esto editado y adornado con el clásico buen gusto de mi esposa Hansika, que nunca falla con la musicalización de los vídeos.

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Swami Satyananda Saraswati rociando a los asistentes con agua del triveni.

Para quienes no estuvieron en la presentación; para quienes hicieron el esfuerzo de verla en streaming con baja calidad; o también para quienes estuvieron y quieren recordarlo, compartimos entonces el producto final que nos deja especialmente contentos porque permite a más personas ver y escuchar a Swami Satyānanda y la enseñanza espiritual que imparte.

De paso ya voy adelantando que la próxima presentación será en Madrid, el Jueves 11 de Junio.

¡Hara Hara Hara Mahādeva Śambho!

Booktráiler del libro ‘Kumbha Mela’

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A pesar de haber nacido en 1979, yo no me considero lo que se llama un “nativo digital” y, aunque ahora escribo un blog, siempre fui de los que llevan una libretita de papel a mano; llegué a presentar monografías escritas a máquina en mis primeros años de carrera universitaria (hablamos de 1997-1999); y, por hábito, escuché cassettes hasta bien entrado el siglo XXI (y no por ser vintage…).

En el otro lado de la balanza, cada día leo más en pantalla y menos en papel; mi primer libro existe sólo digitalmente; participo regularmente de las redes sociales y ya no escucho cassettes… Por tanto, y a veces con cierta incomodidad, me siento con un pie en cada bote, entre lo tradicional y lo moderno.

En cualquier caso, lo digital ha cobrado gran importancia en mi vida y esta adaptación a los nuevos tiempos ha sido bastante natural, aunque debo admitir que mi pretendida apertura mental sufrió un shock la primera vez que supe de la existencia de los booktráilers.

Cuando yo era chico, a los avances de las películas se les decía “colillas” (al menos en Argentina), lo cual no tenía nada que ver con cigarrillos sino que era una mala traducción del inglés trailer, que quiere decir “remolque”, algo que va por detrás, ya que, en origen, esos resúmenes audiovisuales se solían pasar después de la película principal. Yo siempre los vi antes de las películas y con los años aprendí a llamarlos con su nombre anglosajón, que ya está tan difundido que lo acepta hasta la Real Academia Española, poniéndole acento, claro: tráiler.

Como indica su nombre, un booktráiler es el resumen audiovisual de un libro, lo cual suena raro al principio, ya que un libro está hecho sólo de palabras. Para mi mente poco creativa un booktráiler sólo podía hacerse de dos maneras: el autor leyendo a cámara fragmentos de su obra (¡muy aburrido, sobre todo si el autor soy yo!) o, opción dos, hacer un PowerPoint de fotos de las páginas del libro de papel (más que aburrido, inútil). La sorpresa es que existen muchas otras maneras: el autor explicando su obra; actores dramatizando una escena del libro; montaje de música e imágenes al estilo videoclip…

Portada&Contra

Por suerte para mí, mi esposa Hansika tiene mucha capacidad audiovisual, es creativa y sabe editar vídeos, por lo que con su completa dedicación durante horas puso orden y estética a las pocas ideas que yo tenía para el booktráiler de mi libro Kumbha Mela: la celebración espiritual más grande del mundo. Como resultado de su trabajo, su sentido del ritmo y su creatividad ya está disponible de forma pública este resumen audiovisual del libro, que yo creo genera un buen gancho y deseos de leerlo.

En los 3’15’’ que dura el booktráiler hay imágenes mías, de mi amigo Alex Bütow, del gran fotógrafo Wolfgang Weinhardt y también hay varios fragmentos de documentales audiovisuales, básicamente de la BBC y de National Geographic, que tienen un nivel técnico muy alto.

La evocativa y pertinente música del booktráiler se llama Shiv Tandav Stotra y la conocí por un CD que le compramos a mi hermano en Arunachala hace algunos años.

Por si no lo saben, mi libro fue publicado por Editorial Kairós en Febrero de 2015. Por si no aún saben de qué se trata, a continuación comparto un espectacular resumen audiovisual, también llamado booktráiler.

Advertencia: ¡Si quieres evitar las ganas abrumadoras de leer el libro, mejor no mires el booktráiler!

Consejo final: Enciende tus altavoces, activa la opción de pantalla completa y sumérgete en la Kumbha Mela…

La presentación oficial del libro en Barcelona será el Jueves 9 de Abril de 2015 a las 19h de España. Para quienes estén lejos de Barcelona o no puedan asistir, estamos preparando una trasmisión en streaming en directo. Para verla solo basta con clicar aquí y esperar la hora señalada (con su huso horario pertinente, claro).

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