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El libro de la Kumbha Melā ya está listo

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Hace un año comenzaba de forma oficial mi proyecto de crowdfunding para viajar a la India y asistir al multitudinario festival de la Kumbha Melā. Gracias al apoyo y confianza de varias decenas de mecenas pude reunir el dinero necesario para viajar a la India en febrero 2013, durante dos semanas, y presenciar y experimentar en primera persona la “celebración espiritual más grande del mundo”.

Al regreso del viaje me esperaba otro gran proyecto: escribir el libro prometido sobre la Kumbha Melā. El proceso de documentación que hice previo al viaje fue grande y para el periplo yo estaba bastante preparado a nivel teórico. De todos modos, el proceso de búsqueda e investigación que tuve que hacer para escribir el libro fue mucho más amplio de lo que hubiera creído. Un poco porque soy perfeccionista y me gusta hilar fino, y otro poco porque el tema es realmente complejo cuando se profundiza en sus entresijos.

Asimismo, la fase de corrección del libro fue intensa pues, amén de las cuestiones formales, es una temática con varios niveles de lectura y no quería dejarme nada en el camino. En este proceso fue de vital ayuda el escritor y editor Álvaro Enterría, responsable de Indica Books, que puso su ojo avizor al servicio del primer boceto del libro.

El estilo literario del libro conjuga las crónicas de viajes con la rigurosidad académica, buscando un punto medio entre el lenguaje divulgativo, a veces informal, que tanto caracteriza a Hijo de Vecino y una base sólida y fiable de información, de forma que el libro sea atractivo tanto para lectores neófitos como para iniciados en la materia.

Mi relato en primera persona intenta que el lector se sienta un peregrino más en la Kumbha Melā, mientras que las referencias especializadas (como citas de versos sánscritos, por ejemplo) proveen valiosa información para lectores con intereses académicos.

Hay que tener en cuenta que, hasta donde yo sé, este es el primer libro en español dedicado íntegramente a la Kumbha Melā. De hecho, el 90% de mis fuentes (literarias, audiovisuales, digitales y personales) han sido en lengua inglesa.

El objetivo del libro, que creo haber cumplido, era resumir de forma comprensible los complejos y, muchas veces, contradictorios entresijos que giran en torno a la Melā. La intención también era que el libro explicara de forma simple el funcionamiento y la dinámica del festival, para que personas occidentales, desconocedoras de esta tradición hindú, supieran de qué se trata. A la vez, como propósito final, se deseaba que el libro sirviera de guía básica para aquellos que deseen asistir a la Melā en el futuro.

Foto de mi amigo Alex Bütow (www.yoga-mit-herz.com).

Si bien el plan original era hacer un ‘librillo’ de unas 100 páginas, la complejidad del tema ha devenido en un completo libro de 228 páginas. Esto incluye 13 capítulos bien definidos más un Glosario de las palabras sánscritas/indias utilizadas en el libro y una completa Bibliografía sobre el tema para quienes quieran investigar más. Asimismo, al final de cada capítulo he puesto algunas imágenes en blanco y negro (propias y cedidas) para ilustrar el texto escrito.

La foto de la portada es mía y el diseño también. Ninguno de los dos ámbitos es mi especialidad aunque estoy conforme con el resultado:

Portada_final

El texto que aparece en la contratapa del libro resume el contenido:

“Cada doce años, millones de peregrinos confluyen pacíficamente en Prayāg (Allahabad), al norte de la India, para participar del festival religioso más masivo del planeta, en una ciudad efímera hecha de tiendas de campaña.
La razón: darse un baño purificador en la conjunción de tres ríos sagrados; a la vez que estar en la presencia de los miles de gurus, sādhus y yoguis que ofrecen sus enseñanzas de forma pública, lo cual incluye a los nāgā bābās, ascetas generalmente recluidos, que van desnudos con el cuerpo cubierto sólo de ceniza.

El autor pasó diez días en la Kumbha Melā y, desde el respeto a la tradición hindú junto a una sólida base documental y académica, narra su experiencia con la frescura de un relato de viaje, en el primer libro que existe en español sobre el tema. Sus páginas detallan cuestiones esenciales como el origen del festival, los grandes mitos que lo rodean, la contaminación de las aguas, las enseñanzas de los maestros, la ubicación del invisible río Sarasvatī, o útiles consejos para asistir a futuras Kumbhas”.

Lo primero que hice al acabar el libro fue enviar ejemplares a los mecenas que habían hecho el aporte correspondiente en una tirada que ya se ha acabado. Ahora, siempre fiel al espíritu de “hazlo tú mismo“, he auto-editado una nueva tirada muy limitada para las personas interesadas. En este momento quedan apenas 25 ejemplares disponibles de esa tirada, que estoy haciendo pública por primera vez en este post.

Uno de los capítulos del libro se llama Una Kumbha Melā verde y habla de la grave polución de los ríos indios y de las varias iniciativas para resolver esta cuestión. Todo en el marco de un festival en que millones de personas se bañan en la confluencia de tres ríos considerados sagrados pero también muy contaminados. En coherencia con el espíritu ecológico del libro esta edición limitada está impresa en papel reciclado.

El precio es de 15€.

Si vives en Barcelona (España) puedes solicitar tu ejemplar dejando tu comentario o escribiéndome aquí y yo me encargo de hacértelo llegar en persona.

Las personas interesadas en el libro que se encuentren en el territorio español pueden pedirme una copia aquí y yo la envío a través del correo postal. En ese caso, el precio es de 15€ (+ 2€ de gastos de envío). El pago se hace a través de Paypal o transferencia bancaria. Para saber mi cuenta de Paypal o mis detalles bancarios contactarme aquí.

Si estás fuera de España, contáctame aquí.

Foto de Alex Bütow.

Un año más tarde, entonces, puedo dar por cerrado el ciclo de que dio vida a este libro. Ahora comienza otra etapa, en la que será el libro el que haga su propio camino.

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  1. Esperamos que traigas varios a Argentina.-

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  2. El objetivo de este libro creo que está más que cumplido, ya que descr4ibe el acontecimiento con todo detalle para que pueda servir tanto a los curiosos, amantes de nuevas experiencias, como a las personas con inquietud espiritual sobre las tradiciones del hinduismo. A la vez proporciona una profusión de datos enriquecedores culturalmente. ¡Enhorabuena y suerte en su divulgación!

    Responder
  3. Baba Shiva Singh

    Enhorabuena por el libro! Además si está corregido por Álvaro es garantía de calidad!!!. Espero poder leerlo pronto. Bendiciones. Hari Om!

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