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‘Kumbha Mela’ en Madrid y las aguas sagradas

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Llegué a Madrid y fui recibido por un copiosa lluvia; un recibimiento muy similar al que me dio la Kumbha Mela de Prayag en 2013, donde se me inundó hasta la tienda de campaña. Nada que reprochar, ya que la energía purificadora del agua es universal, por lo que la lluvia madrileña fue entendida como un “baño ritual” antes de la presentación del libro Kumbha Mela: la celebración espiritual más grande del mundo.

El evento tuvo lugar en la Librería De Viaje, un enclave bien conocido por los espíritus viajeros, y todo fue bien, más allá de los infaltables problemas técnicos que me suelen ocupar varios minutos y a los que cada vez acepto con más serenidad. Tuvimos una buena asistencia, alrededor de 40 o 50 personas en el momento de mayor apogeo y muchas de ellas mostraron interés por el tema, sobre todo en las preguntas finales.

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Con su habitual carisma, Agustín Pániker, Director de Editorial Kairós, hizo una atractiva y breve introducción sobre la India y sus sitios sagrados, para luego darle paso al escritor y editor Álvaro Enterría, que ahondó en el rol de los lugares sagrados (tīrthas) y las cada vez más populosas peregrinaciones que se hacen a ellos. En esta línea, Álvaro habló sobre diferentes grupos de tīrthas, como por ejemplo las sāpta puri, las “siete ciudades sagradas” de la India, y también hizo hincapié en los siete ríos sagrados de la India.

A este respecto, y como persona que vive en la India hace varias décadas, Álvaro hizo bien en explicarnos por qué el baño es, para un hindú, un acto que trasciende lo higiénico y que más bien se convierte en una acción purificadora, desde el punto de vista externo, sí, pero también interno y mental.

Y en este contexto Álvaro recitó el famoso mantra de los siete ríos sagrados que millones de hindúes cantan diariamente para santificar el agua en que se bañan, en muchos casos hasta en la propia ducha. El mantra dice:

gaṅge ca yamune caiva godāvari sarasvati
narmade sindho kāveri jalesmin sannidhin kuru

Es decir:

“Oh Gangá, Yamuna, Godávari y Sarásvati
Narmadá, Sindhu, Kaveri, haceos presentes en estas aguas”.

El tema de las aguas sagradas, sobre todo en forma de ríos, es fundamental en el contexto del festival de Kumbha Mela y entonces como cierre a la presentación, después de mi parte haciendo un resumen de la celebración, me pareció muy pertinente rociar a los presentes con algo del agua que todavía me queda del sangam de Prayag; un agua recogida en el justo punto donde se reúnen tres de los ríos sagrados que aparecen en el mantra arriba citado (Gangá, Yamuna y Sarásvati).

La mayoría del público estuvo agradecida por las gotas de agua (pido otra vez perdón a la señora que rocié sin darme cuenta de que no quería ser salpicada) y fue una manera muy redonda de cerrar un evento rodeado de amenazas de lluvia, mantras a los ríos, imágenes de baños purificatorios y devoción.

Para mí fue un placer compartir presentación con Agustín y Álvaro y doy las gracias a De Viaje por la hospitalidad y al público asistente por su interés.

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Junto a Álvaro Enterría y Agustín Pániker en el final de la presentación.

Hasta la próxima presentación, que no sé cuándo será, el libro sigue su camino fuera de España, y ya puede comprarse en México y también está con rumbo a Perú, donde llegará pronto.

¡Om Shanti!

Presentación de ‘Kumbha Mela’ en Madrid

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Después del éxito de la presentación del libro en Barcelona, ya tenemos fecha y lugar para presentar Kumbha Mela: la celebración espiritual más grande del mundo (Kairós, 2015) en Madrid. El evento será el Jueves 11 de Junio de 2015 a las 20:30h en la Librería De viaje (Serrano 41).

Estoy muy contento de hacer esta presentación, no tanto por difundir el libro y hacer un viaje a la capital, sino porque compartiré el evento con dos escritores y editores que admiro: Agustín Pániker y Álvaro Enterría.

Agustín es director de Editorial Kairós, además de reconocido autor de libros de temática índica y profuso conferenciante. Será él, con su carisma y conocimiento, quien nos introducirá en el tema del gran festival.

Especial ilusión me hace la presencia de Álvaro, que llega directamente desde la sagrada ciudad de Varanasi en la India, pues su contribución al proyecto del libro fue muy grande. Él me apoyó desde el inicio a investigar el tema y a viajar a Allahabad y, además, me fue respondiendo infinidad de preguntas durante el proceso de escritura del libro. A la vez, tuvo la generosidad de corregir, al menos dos veces, el manuscrito completo de la obra, añadiendo importantes sugerencias. Finalmente, Álvaro escribió el excelente prólogo de Kumbha Mela, aportando calidad y experiencia personal a un libro que, así, tomó su forma final.

En la presentación de Madrid, Álvaro hablará sobre los lugares de peregrinación (tīrthas), sobre el baño purificatorio (snāna) y sobre su propia vivencia como peregrino en varias Kumbha Melas.

Por supuesto, habrá proyección de imágenes para ilustrar las charlas (incluyendo el espectacular booktráiler) y también la posibilidad de hacer preguntas. Al igual que en Barcelona, habrá una sorpresa final para los asistentes. Debajo comparto el cartel promocional (se amplía al clicar):

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La fecha de la presentación no es casual, ya que se hace en el marco de la 74º Feria del Libro de Madrid, que va del 29 de mayo al 14 de junio de 2015. Por eso, el Sábado 13 de Junio estaré, a las 12h, en el Parque del Retiro firmando ejemplares de mi libro en la caseta de Editorial Kairós (caseta 175). También estará Agustín firmando sus conocidos libros.

A quienes estén cerca de Madrid por esas fechas, los espero con ganas. Para quienes estén lejos (o no puedan aguantar estas semanas de espera), comparto otra vez el vídeo del resumen de la presentación de Barcelona, con la presencia de Swami Satyānanda Saraswatī:

Muchas gracias.

Vídeo de la presentación de ‘Kumbha Mela’

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Después de varios días de luchar contra problemas técnicos, hemos logrado subir el vídeo con el resumen de la presentación del libro Kumbha Mela. La celebración espiritual más grande del mundo (Ed. Kairós, 2015) que tuvo lugar en la Librería Altaïr de Barcelona el 9 de Abril de 2015. Si bien en la red estaba disponible la grabación del streaming en directo de la presentación, su calidad era baja y, en cambio, esta nueva filmación tiene muy buena imagen y audio, gracias al dedicado trabajo de Fede y Hansika.

El vídeo en total dura 1h 14’, lo cual es bastante para tiempos digitales, lo sé. Hemos quitado parte de los agradecimientos, las transiciones entre ponentes, mis lagunas y mis chistes malos, pero no hemos querido sacar nada importante de la charla, para que así quede un buen registro público. Al principio de la presentación está Agustín Pániker, director de Kairós y escritor, que es quien menos habla, haciendo una buena introducción y también un gran esfuerzo de auto-control para no profundizar en un tema que le apasiona.

Después aparece el respetado maestro y renunciante hindú Swami Satyānanda Saraswatī que nos deleita con una charla sobre las organizaciones ascéticas hindúes, componente fundamental de las Kumbha Melas. Más allá de lo interesante del tema, lo atractivo de esta ponencia es que Swami Satyānanda pertenece a una de estas organizaciones monásticas y, por tanto, nos habla con conocimiento de causa, a la vez que a su propia experiencia la salpica de inspiradoras citas de las Escrituras. Lo mejor: no se trata de una ponencia académica sino de pura enseñanza espiritual.

Más tarde llego yo, para explicar de forma breve qué es la Kumbha Mela y presentar un panorama general de la gran celebración, acompañado de algunas imágenes ilustrativas que también aparecen en el vídeo. Como ya expliqué en otro post, para esta especial ocasión me puse camisa y me corté el pelo, por tanto la grabación trae imágenes casi inéditas solo por eso. Para cerrar mi charla se proyecta el espectacular booktráiler del libro, que pone los pelos de punta.

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Y como gran cierre del evento, Swami Satyānanda tuvo la amabilidad de acceder a mi pedido y rociar a los presentes con agua sagrada recogida en el sangam de Prayāg en la Kumbha Mela 2013. Se ven imágenes de esto también en el vídeo. Además, como detalle contextual, aparezco yo firmando unos ejemplares a las personas que atentamente hicieron cola y, finalmente, salgo hablando a cámara con un mensaje de colofón.

Todo esto editado y adornado con el clásico buen gusto de mi esposa Hansika, que nunca falla con la musicalización de los vídeos.

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Swami Satyananda Saraswati rociando a los asistentes con agua del triveni.

Para quienes no estuvieron en la presentación; para quienes hicieron el esfuerzo de verla en streaming con baja calidad; o también para quienes estuvieron y quieren recordarlo, compartimos entonces el producto final que nos deja especialmente contentos porque permite a más personas ver y escuchar a Swami Satyānanda y la enseñanza espiritual que imparte.

De paso ya voy adelantando que la próxima presentación será en Madrid, el Jueves 11 de Junio.

¡Hara Hara Hara Mahādeva Śambho!

Pinceladas de la presentación de ‘Kumbha Mela’

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Para complacer a mi madre y especialmente a mi suegra, me afeité, me corté el pelo y me puse una camisa planchada: un hecho que ocurre con la misma frecuencia que la Kumbha Mela. Todo para estar pulcro para la esperada presentación en Barcelona de mi libro Kumbha Mela, la celebración espiritual más grande del mundo publicado por Editorial Kairós.

Para hacerlo corto: todo fue muy bien y estoy satisfecho y contento. Hubo una muy buena asistencia, con todas las sillas ocupadas, muchas personas de pie y otras tantas en la escalera. Fiel al espíritu de la celebración multitudinaria que es la Kumbha Mela, la presentación fue populosa. Y también fieles al estilo de la Kumbha no contamos los asistentes de forma científica, sino a ojo, y calculamos que hubo unas 100 personas o más en el momento de máxima audiencia. (Nota: todas las imágenes se agrandan al clicar en ellas).

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Vista desde la escalera, en lo más atrás, de cuan llena estaba la sala.

Obviamente la presencia de Swami Satyānanda Saraswatī fue un gran imán, ya que la oportunidad de escuchar y ver a un maestro espiritual genuino no debe desaprovecharse. Justamente la presencia y charla del Swami acerca del monasticismo y las organizaciones religiosas hindúes fue motivo de gran alegría para mí y todo lo que dijo fue interesante y una gran inspiración. Como muestra comparto algunas frases que dijo Satyānanda: “En la India la vida contemplativa todavía existe… En Occidente la vida contemplativa está desapareciendo. La palabra contemplación ¿cuándo la habéis oído por última vez?… Por la radio nunca la oís”. “La renuncia no sería el hecho de afeitarse o ponerse una ropa, sino que es la renuncia interior del ego; ir más allá de la limitación egoica. Esta sería la auténtica renuncia… Un caso perfecto de renuncia, de desapego total es tener sólo la necesidad de recibir el conocimiento”. “En la India actual habrá 5 o 6 millones de sādhus, personas que han abandonado sus familias, sus vidas, para vivir en la contemplación. Unas 200.000 o 300.000 de estas personas visitan la Kumbha Mela. Esta presencia es muy preciada para un hindú”. “En los sādhus ves otra forma de vivir; el sādhu vive en el mundo del símbolo, en el mundo del mito; el sādhu parece que aún conviva con Śiva (Shiva)… Lo importante es estar en lo trascendente, en la contemplación”.

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Swami Satyānanda Saraswatī explicando el concepto de renuncia y desapego, con Agustín Pániker a su lado absorbiendo cada palabra.

Para quienes no pudieron estar en la presentación ni pudieron verlo en streaming, la grabación de esa transmisión sigue disponible en YouTube y puede verse aquí. La calidad del vídeo es baja aunque el audio es aceptable. Como hemos hecho una grabación aparte de mejor calidad, esperamos subirla pronto a la red y compartirla. Quiero dar las gracias a todas las personas involucradas en la presentación, tanto a nivel organizativo y práctico como a quienes asistieron y aguantaron de pie o sentados de forma poco confortable e incluyendo también a las personas que hicieron cola amablemente para que yo les firmara el libro.

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Otra vista de los asistentes, incluyendo el detalle de la escalera convertida en gradería.

Además de las palabras de Agustín Pániker, de Swami Satyānanda y de las mías, se proyectó el espectacular booktráiler del libro, hecho por las amorosas manos de mi esposa Hansika. Y al final, después de unas 3 o 4 preguntas finales, tuvo lugar la prometida sorpresa especial: Accediendo a mi pedido, Swami Satyānanda roció a los presentes con algunas gotas de agua sagrada traída directamente del sangam, la conjunción de los ríos, de Prayāg (Allahabad). Dicha agua la recogí yo mismo en el día más auspicioso de la Kumbha Mela 2013 y como todavía me quedaba un poquito pensé que sería una buena forma de que todos nos “sumergiéramos” en el festival.

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Los tres ponentes juntos.

Una vez más gracias a todos por el apoyo.

¡Hara Hara Mahādeva Śambho!

Booktráiler del libro ‘Kumbha Mela’

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A pesar de haber nacido en 1979, yo no me considero lo que se llama un “nativo digital” y, aunque ahora escribo un blog, siempre fui de los que llevan una libretita de papel a mano; llegué a presentar monografías escritas a máquina en mis primeros años de carrera universitaria (hablamos de 1997-1999); y, por hábito, escuché cassettes hasta bien entrado el siglo XXI (y no por ser vintage…).

En el otro lado de la balanza, cada día leo más en pantalla y menos en papel; mi primer libro existe sólo digitalmente; participo regularmente de las redes sociales y ya no escucho cassettes… Por tanto, y a veces con cierta incomodidad, me siento con un pie en cada bote, entre lo tradicional y lo moderno.

En cualquier caso, lo digital ha cobrado gran importancia en mi vida y esta adaptación a los nuevos tiempos ha sido bastante natural, aunque debo admitir que mi pretendida apertura mental sufrió un shock la primera vez que supe de la existencia de los booktráilers.

Cuando yo era chico, a los avances de las películas se les decía “colillas” (al menos en Argentina), lo cual no tenía nada que ver con cigarrillos sino que era una mala traducción del inglés trailer, que quiere decir “remolque”, algo que va por detrás, ya que, en origen, esos resúmenes audiovisuales se solían pasar después de la película principal. Yo siempre los vi antes de las películas y con los años aprendí a llamarlos con su nombre anglosajón, que ya está tan difundido que lo acepta hasta la Real Academia Española, poniéndole acento, claro: tráiler.

Como indica su nombre, un booktráiler es el resumen audiovisual de un libro, lo cual suena raro al principio, ya que un libro está hecho sólo de palabras. Para mi mente poco creativa un booktráiler sólo podía hacerse de dos maneras: el autor leyendo a cámara fragmentos de su obra (¡muy aburrido, sobre todo si el autor soy yo!) o, opción dos, hacer un PowerPoint de fotos de las páginas del libro de papel (más que aburrido, inútil). La sorpresa es que existen muchas otras maneras: el autor explicando su obra; actores dramatizando una escena del libro; montaje de música e imágenes al estilo videoclip…

Portada&Contra

Por suerte para mí, mi esposa Hansika tiene mucha capacidad audiovisual, es creativa y sabe editar vídeos, por lo que con su completa dedicación durante horas puso orden y estética a las pocas ideas que yo tenía para el booktráiler de mi libro Kumbha Mela: la celebración espiritual más grande del mundo. Como resultado de su trabajo, su sentido del ritmo y su creatividad ya está disponible de forma pública este resumen audiovisual del libro, que yo creo genera un buen gancho y deseos de leerlo.

En los 3’15’’ que dura el booktráiler hay imágenes mías, de mi amigo Alex Bütow, del gran fotógrafo Wolfgang Weinhardt y también hay varios fragmentos de documentales audiovisuales, básicamente de la BBC y de National Geographic, que tienen un nivel técnico muy alto.

La evocativa y pertinente música del booktráiler se llama Shiv Tandav Stotra y la conocí por un CD que le compramos a mi hermano en Arunachala hace algunos años.

Por si no lo saben, mi libro fue publicado por Editorial Kairós en Febrero de 2015. Por si no aún saben de qué se trata, a continuación comparto un espectacular resumen audiovisual, también llamado booktráiler.

Advertencia: ¡Si quieres evitar las ganas abrumadoras de leer el libro, mejor no mires el booktráiler!

Consejo final: Enciende tus altavoces, activa la opción de pantalla completa y sumérgete en la Kumbha Mela…

La presentación oficial del libro en Barcelona será el Jueves 9 de Abril de 2015 a las 19h de España. Para quienes estén lejos de Barcelona o no puedan asistir, estamos preparando una trasmisión en streaming en directo. Para verla solo basta con clicar aquí y esperar la hora señalada (con su huso horario pertinente, claro).

Viajar a la India espiritual

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Ya es esa época del año otra vez. Es decir, el momento en que se acerca el verano boreal y muchas personas están pensando en visitar la India, ya sea en agosto o en otra fecha que les vaya mejor. El año pasado escribí un post general de consejos para viajar a la India en verano y hace dos años también hablé de la India turística y la espiritual. Este año mi intención es hablar sólo de la India espiritual, aunque es difícil separar este ámbito del resto, pues en la India lo sagrado y lo profano están mezclados de forma permanente.

También es cierto que el viajero occidental espera que la India le ofrezca misticismo y espiritualidad pero sin renunciar a las riquezas sensoriales que ofrece un país lleno de inigualables colores, sonidos, sabores y aromas. Muy pocos vamos a la India para meternos a una cueva en los Himalayas, sino que esperamos tener una epifanía mística visitando el Taj Mahal y, aunque eso pueda pasar, no es lo más usual. En cierta forma uno obtiene lo que busca y, si busca espiritualidad mezclada con turismo, eso es lo que obtendrá.

No tiene nada de malo; lo único que digo es que entonces nadie debería quejarse porque “la India no es tan espiritual como le habían dicho”. Obviamente, todavía hay personas que creen que en cualquier ciudad india las personas practican yoga mientras esperan el autobús, o que todo el mundo tiene paz interior. Pues tengo una noticia: no es así.

De hecho, encontrar paz en India es complicado, ya que hay mucho ruido y muchos estímulos sensoriales; muchos mosquitos según la época; muchos vendedores; y, en muchos casos, falta de comodidades materiales que nos harán añorar nuestro mullido sofá occidental.

Sobre esto, es pertinente el comentario que dejo un lector del blog: “Por lo general, a todos los que conozco que han estado en la India y también a mí, la primera impresión es de shock, por todo lo que ves y experimentas, y efectivamente, te dan ganas de volverte al día siguiente”.

La respuesta para afrontar este choque es paciencia, flexibilidad y relajación. Lamentablemente no son cualidades que se puedan comprar en una tienda antes del viaje, pero el intentar cultivarlas es ya parte de un proceso de crecimiento espiritual.

¿Paz interior?

Para entrar en contacto con “la India espiritual” el viajero puede alojarse en āśrams (áshrams), o sea retiros o monasterios, y también puede visitar lugares sagrados o de peregrinación (llamados tīrthas). Tanto de āśrams como de tīrthas, la India está llena.

De hecho, si uno marcara en un mapa de la India todos los sitios considerados sagrados quedaría poco espacio libre, pues la lista incluiría templos, montañas, ríos, bosques, tumbas de santos, árboles específicos, colinas, playas, ríos subterráneos, ciudades enteras, estanques, glaciares, ermitas…

Uno podría elegir seguir el curso de la sagrada Madre Gangá y visitar los auspiciosos puntos por donde el río pasea sus aguas. O quizás visitar los adorados 12 jyotirlingams, es decir “lingams de luz”, que se encuentran en una docena de templos de Shiva esparcidos a lo largo y ancho de la India. O, por qué no, recorrer “las cuatro moradas sacras” en los Himalayas, que son cuatro pequeñas aldeas montañesas a más de 3.000mt de altura, desde donde nacen importantes ríos sagrados. O, para hacerlo más simple, quedarse a vivir un mes en Kashi (Varanasi o Benarés), la ciudad mas antigua y sagrada del país, centro del universo para el hinduismo, salvoconducto para la salvación eterna.

Mapa simbólico de Kashi.

Según los intereses de cada viajero, la opción de alojarse en áshrams es buena porque convierte el viaje en algo parecido a un retiro espiritual, sobre todo si uno se adecua a los ritmos y las actividades del áshram que, dependiendo del caso, pueden incluir rituales, meditación, yoga, cantos devocionales o ayudar en las tareas cotidianas.

Muchos de estos retiros tienen un líder espiritual que, en caso de ser genuino, hace mucho más atractiva la estadía, pues tener contacto directo con personas evolucionadas espiritualmente es de gran ayuda para el propio progreso. Una vez más, cada persona debe elegir el ambiente y la compañía que más le convenga y se adapte a su personalidad. En ese sentido, la India tiene tantas opciones que nadie puede quedarse afuera. El único problema podría ser encontrar lo que nos conviene y lo que es verdadero en la ingente marea de oferta espiritual.

Para que tantas opciones no se conviertan en un problema puede ser conveniente hacer un viaje grupal, como los que organizan los amigos de Milindias, que ofrecen una muestra de la India turística aunque siempre desde el enfoque espiritual, incluyendo visitas a lugares sagrados y práctica de meditación o yoga. Este verano viajan al sur de la India (Tamil Nadu y Kerala), mi sitio favorito.

Templo tradicional del sur de la India.

Ya sé que este post puede ser escaso para los ávidos de información de la India, pero tengan en cuenta que es apenas una breve introducción para invitarlos a que sigan investigando, sin idealizar la India aunque siendo conscientes de que, efectivamente, tiene un gran tesoro espiritual que ofrecer. Sólo hay que saber buscar o, quién sabe, tener un poco de suerte.

Sobre viajar a la India, sus diferentes lugares, las expectativas cumplidas o no, las aventuras del viajero y, por supuesto, la búsqueda espiritual, hablo en mi libro Diario de viaje espiritual de un hijo de vecino. Si te interesa leerlo, puedes ver cómo comprarlo, en papel o digital, aquí.

Sobre todo lo anterior hablaré en detalle en la charla que daré en la escuela Mandiram Yoga de Barcelona el próximo Viernes 23 de Mayo, a las 18:30h. Es una charla gratuita y habrá ejemplares del libro a la venta; la idea es orientar a las personas que están pensando en viajar a la India y quieren hacerlo desde un enfoque espiritual. Por si quieren apuntarse o mirar los detalles prácticos, el evento en Facebook se ve clicando aquí. Abajo también pueden ver el cartel promocional (se amplía al clicar).

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¡Nos vemos! Y traigan sus preguntas preparadas.

La Kumbha Mela y yo en Inspirulina Radio

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Desde hace más de un año soy colaborador del sitio web de bienestar y pensamiento positivo Inspirulina.com. Además de escribir artículos para ellos, he participado en algunos de sus programas de Inspirulina Radio. Para mí es un gusto estar en contacto con las personas que llevan Inspirulina, especialmente con Eli Bravo, su creador.

Hace unos días Eli Bravo me entrevistó para Inspirulina Radio sobre mi futuro viaje a la Kumbha Mela y sobre mis intenciones de investigar ese gran acontecimiento espiritual.

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Asimismo, Eli y yo hablamos del proyecto de crowdfunding al que le quedan apenas 3 días para finalizar (acaba el 19 de Diciembre 2012). El proyecto ya ha logrado recaudar el 100% del dinero mínimo para llevarse a cabo. De todos modos en estos últimos días más personas siguen apoyando el proyecto, pues quieren ser parte de una experiencia espiritual y recibir sus recompensas correspondientes.

Si aún no lo has hecho y quieres sumarte, puedes apoyar clicando aquí.

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Para saber más del evento, de mi viaje y de mis intenciones, recomiendo escuchar el podcast de Inspirulina Radio, que dura apenas 7’30” y es muy entretenido.

Se puede escuchar completo clicando aquí.

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