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Govinda, George Harrison y la Brahma-Saṁhitā

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Mis clases semanales de sánscrito en la Universitat de Barcelona impartidas por la Dra. María Elena Sierra siempre son una fuente de inspiración para este blog y sus contenidos. De hecho, la semana pasada estuvimos recitando un texto tradicional llamado Brahma-Samhitā, que es especialmente venerado por una rama del vaishnavismo, la fracción del hinduismo que adora a Vishnu como el Absoluto.

Esta rama del vaishnavismo, de nombre Gaudīya sampradāya, adora a Vishnu en su aspecto de Sri Krishna y su exponente más conocido en occidente es la organización ISKCON, popularmente conocidos como los Hare Krishna.

La historia de la Brahma-Samhitā es muy atractiva porque se considera una escritura antigua que estaba desaparecida y que fue encontrada en el siglo XVI por el santo y místico bengalí Sri Chaitanya Mahāprabhu, en un templo de Kerala, durante su peregrinación por el sur de la India. En realidad, se dice que lo que encontró Sri Chaitanya fue apenas un manuscrito con el capítulo 5 de un texto mucho más extenso que, ese sí, continúa perdido.

La particularidad del texto es que, en él, se explica que el dios Brahmā considerado el creador del universo, recibe un mantra y la inspiración divina de parte del Señor Krishna, para así poder cumplir con su rol creativo. De hecho, cerca de la mitad de las 62 estrofas con que cuenta el texto son loas y oraciones de Brahmā para Krishna, que se presenta aquí como el “ser primordial”.

Este texto es toda una “declaración de intenciones” de la filosofía vaishnava y no es casual que el dios creador dependa, en realidad, de la gracia e inspiración de Sri Krishna.

Justamente, el mantra que se repite como “coletilla” durante esta letanía de alabanza es siempre:

govindam ādi-purusham tam aham bhajāmi

Cuya traducción literal podría ser:

“A Govinda, la persona original, a él yo adoro”.

Govinda es un nombre de Krishna en su rol de pastor de vacas, que significa “el que encuentra a las vacas”.

Más allá de su sentido original, este mantra trascendió los límites vaishnavas y cobró fama merced a una canción producida y arreglada por George Harrison en 1970, de título Govinda. Como es sabido, de los cuatro Beatles, Harrison fue quien más interés mostró por la filosofía hindú y, eventualmente, se involucró activamente con el movimiento Hare Krishna.

De hecho, la canción Govinda fue grabada en colaboración con el templo Radha Krishna de Londres, con quienes un año más tarde (1971) publicaría un disco llamado simplemente The Radha Krsna Temple, en el cual aparece otra vez Govinda junto a otras oraciones y mantras tradicionales.

Si bien la versión producida por Harrison era moderna y acorde a los tiempos, fue también muy respetuosa con la tradición hindú. Al punto de que el fundador de ISKCON, Swami Prabhupāda, pidió que la canción fuera puesta al inicio de las adoraciones diarias en todos los templos Hare Krishna del mundo. De hecho, la voz principal de la canción es femenina y pertenece a una devota llamada Yamuna, mientras que Harrison se limita, al parecer, a tocar la guitarra y el harmonio.

De todas formas, gracias a la participación de Harrison, esta canción devocional llegó a estar en el puesto 16 del ranking de sencillos del Reino Unido y como resultado el mantra pasó a la fama. En la canción también aparecen completas las estrofas 30 y 32 de la Brahma-Samhitā.

Después de tanta explicación aquí va la canción:

Para aquellos que quieran escuchar una versión más tradicional, aquí está la recitación de la Brahma-Samhitā a partir de la estrofa 29:

Y si alguien quiere leer el texto original completo y en sánscrito (con traducción al inglés), puede clicar aquí.

Finalmente, y sabiendo que este blog tiene lectores de todos los tipos, comparto una canción moderna del grupo “yóguico-electrónico” norteamericano EarthRise Soundsystem, en que hay DJ’s, raperos y baile, y sobre todo un estribillo que, a esta altura, no hace falta especificar:

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  1. Namaskaram, muy buen artículo, enhorabuena. Om Shanti

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  2. Néstor Clavijo

    Muy buen artículo; muy interesante. Solo un detalle: la traducción más exacta del mantra sería: “A Govinda, A la persona original, a Él yo adoro”. Fíjate que “purusham” también está en acusativo. Algo más: “…ahaṁ bhajāmi”, con esta eme: “ṁ”, pues hay una ley de sandhi según la cual la “m” se transforma en “ṁ” antes de cualquier consonante. Cordial saludo desde Bogotá (Colombia). Namo namastu te

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    • Hola Néstor,

      Gracias por tu comentario. Sí, la traducción que propones podría ser más literal, aunque he interpretado que “purusham” está adjetivando a “govindam” y, por eso, en lugar de una enumeración puse una explicación entre comas.
      En cuanto a las anusvaras, no he puesto ninguna, ni la de ‘aham’, ni la de ‘purusham’ porque cuando pongo diacríticos en el blog salen muy raros y las letras de deforman un poco. En realidad, sólo pongo los macrones, aunque estoy pensando en ponerme más técnico, je.

      Un saludo a Bogotá.

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  3. Soy devota de Krishna! gracias por tus conocimientos. HK! slds desde Argentina!!

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  4. JIBSON GABRIEL VIDAL VELASCO

    Hace dos años de los últimos comentarios que leo y yo quisiera compartir una experiencia, continuo residiendo en México y ojalá todavía tenga seguimiento este blog, cuando tenía 17 años y asistía a un templo donde se daba seguimiento y adoración a la cultura KRSNA yo era muy renuente a ir, tengo 35 y hace aprox 4 años esta canción me produce algo muy especial, la creencia, la paz, la fe, el pedir perdón y sobre todo el saber que aunque no sepamos el nombre, hay algo maravilloso (que no le quiero decir creador) pero si algo maravilloso que se le llama o pudiera ser ese ser supremo y maravilloso que cuando lo encuentras en una canción y te transforma, sabes que esta ahi…sin tanto rollo , esta canción se me hace como un padre nuestro y un ayúdame Dios.

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