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El cómic ‘Peregrinaje a Kashi’

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Mis conocimientos sobre el mundo del cómic son escasos. Si bien es verdad que de chico leí muchísimas historietas/tebeos, eran siempre de temáticas muy infantiles, estilo Mickey Mouse y la Abeja Maya. En realidad, mi única aproximación al cómic histórico (rozando lo mitológico) fueron unas revistas de la editorial Amar Chitra Katha recibidas de la India, con la vida y obra de personajes como Hanumān o Mirabai.

De hecho, hasta hace un año no había apreciado los beneficios del cómic histórico, tanto para niños como para adultos. La aparición de la primera parte del tebeo Mahābhārata, La gran guerra del clan de los Bháratas, me mostró un atrapante mundo visual que yo había dejado en el olvido desde mi infancia. Yo soy un tipo que en general prefiere la palabra a la imagen, pero que también ha aprendido a reconocer la justa combinación de ambas.

En un mundo tecnológico como el actual, en el que las pantallas son el gran estandarte, el cómic y su atractivo visual se convierten en una muy buena opción para explicar hechos que, desafortunadamente, se consideran pertinentes a ámbitos como las aburridas aulas escolares, las solemnes bibliotecas o las nostálgicas charlas de ancianos.

El historietista español Miguel Gómez Andrea (conocido como Gol), especialista en la divulgación histórica a través del cómic (y también el teatro) me decía que “las novelas gráficas (o tebeos o cómics) son una herramienta excelente para transmitir todo tipo de mensaje o sentimiento artístico, aunque en España y otros países nos cuesta mucho salir del gueto del infantilismo o de las temáticas sórdidas”.

Coherente con su filosofía, Gol ha viñetado, entre otras cuestiones, la historia de Madrid contada a los niños; una historia sobre los templarios y otra sobre San Pedro Alcántara. Como es evidente, se trata de temas que no están ‘de moda’, pero que sin embargo contienen mucho material jugoso si se saben contar.

Si bien Gol está especializado en historia española, tiene también su veta indófila gracias a un primer viaje que hizo a la India a principios de los años ’80 y que, como él dice, le dio una visión distinta de la existencia. Con esta renovada visión, no es casualidad que Gol sea el autor del cómic sobre el Mahābhārata, un proyecto monumental alrededor del poema épico más extenso del mundo. De este proyecto ya se ha publicado el 1er tomo (Los Pándavas), y aún faltan publicarse dos tomos, aunque el segundo ya está terminado y el tercero en su fase final.

Años antes de viñetar el Mahābhārata, en 1999, Gol publicaba su primer cómic sobre la India bajo el auspicio de Indica Books, la editorial de Varanasi fundada por el escritor Álvaro Enterría. El cómic en cuestión es Peregrinaje a Kashi: Benarés, Varanasi, Kashi. Historia, mitología y cultura de la ciudad más extraña y fascinante de la India. Justamente por el carácter iniciático de la obra es que Gol siente un “especial aprecio” por ella. El cómic fue reeditado en 2008 (en varias lenguas), pero es recién ahora que tengo el gusto de recomendarlo, pues hace muy poco que tengo un ejemplar en mis manos.

Si por su trabajo en Los Pándavas yo ya sabía de la calidad gráfica de la pluma de Gol, lo que me gustó mucho de Peregrinaje a Kashi es su argumento y sus textos. En realidad, Gol escribe los textos de todos sus tebeos, pero a las ya complejas tareas de adaptar a viñetas un texto existente o un hecho histórico específico, con esta obra demuestra también su capacidad de crear ‘de la nada’. Con una narración muy creíble y actual, el autor nos traslada en el tiempo con naturalidad para contarnos la milenaria historia de la ciudad sagrada de Varanasi.

A las referencias mitológicas que rodean a Kashi se suman las explicaciones biográficas de sus personajes más destacados, la particular idiosincrasia de sus habitantes, como así también un detallado paseo por su arquitectura a orillas del Ganges y sus puntos clave en cuanto a visitas espirituales.

Asimismo, el argumento del cómic tiene la virtud de mostrar, a través de las dos familias protagonistas, tanto el punto de vista hindú tradicional, como el más moderno y laico que se percibe cada vez más. La primera visión nos permite entender mejor una cultura que nos es ajena, mientras que la segunda visión nos sirve como espejo de nuestros propios valores, para así confrontarlos con la India tradicional.

Como es de suponer, recomiendo la lectura de este cómic que me pareció excelente, muy ameno y muy original. La única desventaja es que el cómic no es tan fácil de conseguir. En España sólo se puede encontrar en la Librería Oriental de Madrid. Cuesta 9€ la versión en español y 12€ en inglés (tapa dura), a lo que hay que sumarle los gastos de envío (6€) si no se puede ir personalmente.

La otra opción, más cara y más lenta, es pedirlo directamente de la India a Indica Books. Allí cuesta 8€, pero el envío es de 9€ (total 17€).

Como se aprecia, he puesto algunas imágenes del cómic (clicando sobre ellas se amplían), seguro de que su calidad visual hará que los obstáculos logísticos se desvanezcan, a favor de leer esta obra de primera mano.

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  1. Hola Vecino.
    Enhorabuena por tu magnífico blog y fantástico viaje.
    Leí y disfruté con el cómic que recomendaste Mahabharata (los pandavas) y estoy esperando con ganas la publicación del segundo volumen. En el post decías que estaba previsto para octubre del año pasado pero todavía no ha salido.
    No tendrás noticias las fechas de publicación.

    Gracias

    Responder
    • Hola Sadhaka,

      Gracias por tu comentario.
      Yo también estoy esperando con ansias la segunda parte del cómic del Mahabharata. Originariamente su salida estaba prevista para octubre 2012, pero como el mercado editorial está en crisis y las ventas son bajas, la publicación se está demorando. Según me dicen, hay buenos indicios de que el cómic ahora salga en primavera 2013.

      Un saludo.

      Responder

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