Hijo de Vecino

El inesperado simbolismo del loro en el hinduismo

No sé si es porque en el balcón del frente de nuestra casa hay un ave que chilla de sol a sol o porque nuestra pequeña hija está empezando a repetir sonidos, pero hace un tiempo que estoy interesado en el simbolismo del loro en la cultura védica. Comparado con vacas, tigres o elefantes, es verdad que el loro ostenta un escalón menor en el ranking de animales sagrados del hinduismo, pero yo mismo me sorprendí del profundo significado que se le atribuye a este pájaro que, en sánscrito, se dice śuka (shuka). La primera referencia que me viene a la cabeza es Kāmadeva, el dios hindú del … Leer más

Consejos para viajar a la India este verano

El verano boreal ya ha llegado y muchas personas se aprestan para las vacaciones, lo cual tiene una repercusión inesperada para mí: recibir mensajes y correos de personas que me piden consejos sobre viajar a la India. Estos pedidos me ponen en un brete, porque a pesar de haber ido siete veces a la India siempre lo hice según unos criterios muy personales y, por tanto, mi conocimiento de la India ‘turística’ es limitado. De todos modos, sí que puedo hablar de mi experiencia y ofrecer mi opinión personal, dando así información que, cada cual sabrá decidir si le es de alguna utilidad. Lo primero que pregunto cuando … Leer más

Los elefantes santos y yo

Acorde con la nueva imagen de cabecera del blog he decidido escribir sobre los elefantes santos de la India, de los cuales he hablado tangencialmente en más de una crónica. Lo que hoy me propongo es una recopilación de aquellas referencias sueltas, a lo que se agregan algunos otros capítulos de mi relación con estos animales sagrados. Como siempre, lo que se cuenta no es una verdad definitiva, sino un cuadro personal formado con las pinceladas de mis encuentros y anécdotas elefantiles que, como es de esperar, no son extraordinarios ni especialmente destacables. Son, más bien, los encuentros que podría tener cualquier hijo de vecino que se paseara … Leer más

El ejemplo de Gandhi

La semana pasada hice una desviación en la hoja de ruta que estaba llevando a través del relato. Todavía en Madurai, había prometido hablar de algo más que la ciudad tenía para mostrar. Con una semana de retraso, entonces, ahora sí me dispongo a contar un aspecto de la India, que tarde o temprano iba a llegar.   Digamos que la ciudad de Madurai me presentó la excusa perfecta para hablar de un tema que me apasiona y que es inherente a la India: Mahatma Gandhi. Digo excusa por que se da el caso que en Madurai se encuentra un ‘Museo Mahatma Gandhi’, uno de los tantos que … Leer más

Madurai, la ciudad del templo

A pesar de haber visitado el sur de la India en tres ocasiones, e incluso habiendo estado muy cerca en kilómetros, nunca había pisado la ciudad de Madurai.   De hecho, en este cuarto viaje por el sur de la India, esto tampoco era una prioridad para mí, pues no le veía ningún atractivo realmente interesante. Sólo sabía que había un templo muy famoso, pero eso no me bastaba. Una vez que uno ha visto un templo, pensaba, ya ha visto todos. Y en cierta medida esto último era cierto para mí, sobre todo después de estar en el gran templo de Rameswaram.   Comparaciones   Simplificando, los … Leer más