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Presentación en Barcelona de la FHE

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El sábado 1 de abril se presentó de forma oficial en Barcelona la Federación Hindú de España (FHE), con un acto institucional muy entrañable por la mañana y con un seminario introductorio sobre hinduismo por la tarde. Recordemos que la FHE fue creada en 2015, aunque su semilla viene de antes, sobre todo a través del anhelo de diferentes personas españolas comprometidas con la tradición hindú, que veían con desconsuelo como una tradición tan antigua y con enorme número de practicantes a nivel mundial, era poco tenida en cuenta por el Estado español y era, además, fuente permanente de malentendidos y confusión en los medios de comunicación y también en la sociedad general.

En 2016 tuvo lugar en Madrid la presentación oficial de la FHE y ahora tocaba en Barcelona. En el camino la FHE tuvo su primer encuentro oficial con el Gobierno español, y creó lazos de colaboración con la Embajada de la India en España.

El evento de Barcelona tuvo lugar en una sala de actos del centro cívico Pati LLimona y contó con la presencia de diferentes personalidades e invitados llegados de diferentes partes de España, como así también de miembros de las diferentes asociaciones que forman la FHE.

El programa comenzó con una invocación tradicional mediante mantras para propiciar la paz, a la vez que se encendía una dīpa o lámpara tradicional simbolizando la intención del acto, y también del hinduismo, de hacer siempre prevalecer la luz del conocimiento sobre la oscuridad de la ignorancia. Luego siguió una breve presentación de la historia de la FHE para ponernos en contexto y, para rematarla, escuchamos al actual Presidente de la FHE, Juan Carlos Ramchandani (Krishna Kripa Dasa), explicando claramente la función, objetivos y proyectos de la FHE.

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Tuve el honor de hacer de maestro de ceremonias del evento

A continuación tomó la palabra la Sra. Isabel Escandell, subdirectora general de Asuntos Religiosos de la Generalitat de Cataluña, para dar sus buenos deseos a la FHE y ofrecer las puertas abiertas al diálogo y la ayuda mutua por parte del gobierno catalán. Efectivamente, desde el primer momento en que la FHE entabló relación con este organismo, han mostrado gran receptividad a la situación del hinduismo en España y, además, han mostrado gran predisposición para la organización de este evento que nos ocupa. Ojalá continúe así.

Luego de esta parte más institucional, empezó la parte más experiencial del evento con una breve ponencia titulada Influencia del hinduismo en Occidente a cargo de Javier Ruiz Calderón, doctor en filosofía, indólogo y sanscritista. Ruiz Calderón nos paseó diestramente por cinco mil años de historia india para ir desglosando la importante influencia de la tradición hindú en la literatura, lingüística, filosofía, espiritualidad o matemáticas occidentales, siendo este último ámbito muy importante para el nacimiento de lo que llamamos Modernidad.

Después de satisfacer la faceta del conocimiento llegó el turno de la faceta emocional a través de la lectura de poemas devocionales hindúes. El recital poético estuvo a cargo de Jesús Aguado, laureado poeta y traductor, que entre su amplia obra tiene una sección destinada a la India, su visión y su poesía devocional. Jesús residió en Benarés durante varias temporadas y de esa relación nacieron grandes textos, entre ellos la conocida Antología de poesía devocional de la India.

El poeta nos ofreció una selección de sus traducciones, algunas de ellas inéditas, lo cual fue un gran privilegio. Los versos en que se describe el amor trascendental entre el ser individual y el Ser supremo por medio de la pasión amorosa entre Rādhā y Kṛṣṇa (Krishna) tuvieron especial repercusión.

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De izq. a dcha: el indólogo Javier Ruiz Calderón, el presidente de la FHE, Juan Carlos Ramchandani, la subdirectora general de Asuntos Religiosos de la Generalitat de Cataluña, Isabel Escandell y el poeta Jesús Aguado.

En este punto, con los asistentes ya inspirados, tuvo lugar la “actuación musical” del día a cargo de Bhakti Das, conocido referente del hinduismo en Cataluña desde hace muchas décadas. Digo “actuación musical” pero que nadie se confunda y crea que se trató de un mero entretenimiento sino que, de acuerdo a la tradición hindú, el arte y las emociones también pueden dirigirse hacia lo supremo. En este caso, solo escuchar la voz de gandharva de Bhakti Das lo transporta a uno a un estado de conexión interna, y mucho más si, como en este caso, va acompañada de un rāga en sitār.

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Bhakti Das creando ambiente meditativo con su música

Con todos los asistentes en un estado de elevación y calma, cerramos el acto con la ceremonia de ārati, es decir ofreciendo fuego y luz a una imagen de lo divino (en este caso Gaṇeśa) y cantando juntos Jaya Jagadīśa Hare, una canción tradicional que loa al Señor del Universo.

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Juan Carlos Ramchandani realizando el arati de clausura.

Después de agradecer una vez a todos los presentes por su asistencia y calidez pudimos disfrutar de un refrigerio hindú exquisito (vegetariano, por supuesto) que puso el broche de oro a una mañana que había cumplido con sus aspectos institucionales, intelectuales, sociales y también espirituales.

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Disfrutando del aperitivo hindú y de buena compañía

Por la tarde se llevó a cabo el seminario Luz sobre el hinduismo, que consistió en cuatro charlas introductorias sobre relevantes temas de la tradición hindú, a cargo de destacadas personalidades, todas ellas honrosos miembros de la FHE.

La primer charla se tituló Las metas de la vida y las bases de la sociedad hindú y estuvo a cargo de Oscar Montero, profesor de Vedānta, muy comprometido con esta filosofía y de la que hace una gran difusión en el mundo hispano-parlante a través sus cursos online. Su ponencia fue muy apreciada pues echaba nueva luz a un tema muy cotidiano y práctico.

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Oscar Montero durante su apreciada ponencia

A continuación disfrutamos de la ponencia Iconografía Hindú: Vida Espiritual a través del Arte a cargo de Hari Das, artista plástico especializado en iconografía y arte hindú, ámbitos de los cuales es experto no solo en términos de conocimiento teórico y de ejecución artística, sino que además es un devoto sincero y fiel que utiliza en su vida el arte sacro como herramienta de trascendencia. Especial afecto tengo por este tema, pues es muy poco difundido y me parece importante de conocer.

Hari explicó que el artista sacro no busca expresar nada especialmente personal sino más bien que “Dios se exprese a través de él” y para ello antes de realizar una obra el artista debe pedir permiso a lo divino. Asimismo, Hari dio detalles de las reglas de composición hindú, de los 64 artes y de los símbolos más comunes en la iconografía tradicional.

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Hari Das explicando el profundo simbolismo que esconde el arte sagrado hindú

La tercera charla se titulaba Introducción a los rituales y adoración en la tradición védica y su presentador fue Juan Carlos Ramchandani, que además de presidente de la FHE, es sacerdote hindú experto. En su entretenida ponencia nos relató diversos detalles de la adoración pública y privada hindú, diferencias entre el norte y el sur de la India y particularidades de algunos templos hindúes.

El cuarto turno fue para Swami Satyānanda Saraswatī, monje hindú y maestro de Advaita Vedānta, que posee un profundo conocimiento de las Escrituras sagradas. Sin embargo, todavía más importante para mí es su vivencia personal y la experiencia directa de aquello que explica, lo cual convierte a sus palabras en fuente de inspiración directa para quien las escucha. Swami habló de El Yoga: la espiritualidad hindú y sus caminos y ofreció un abanico de definiciones al respecto, para concluir que el hinduismo, más allá de sus múltiples acercamientos a lo Supremo, es en realidad un único gran camino que consiste en reconocer la unidad de uno mismo con el orden cósmico y actuar en consecuencia.

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Swami Satyananda Saraswati inspirando a todos con su mensaje sobre el hinduismo como camino.

Como las dos primeras charlas se alargaron inevitablemente, debido a su interés, las dos últimas tuvieron menos tiempo y todos los presentes nos quedamos con ganas de escuchar más. Y más allá de los cronogramas oficiales, durante todo el día tuve esta sensación de que el evento al completo transcurría con tal fluidez que se nos hacía corto a todos. Esto nos da más motivos para pensar en una próxima vez y, por supuesto, será más largo.

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Foto de grupo con la mayoría de asistentes al seminario de la tarde.

Después de varios meses de planificación y de arduo trabajo por parte de las diferentes asociaciones y miembros que componen la FHE, fue una gran satisfacción el haber realizado este importante evento para la Federación y, esperamos, para la difusión del hinduismo en España.

¡Sanātana Dharma Ki Jaya!

 

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Presentación oficial de la Federación Hindú de España

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Después de tres años de Encuentros de hindúes, se ha constituido oficialmente la Federación Hindú de España (FHE) para dar voz a las personas, de origen indio y no indio, que profesan de alguna forma el hinduismo en tierras españolas. La FHE está formada por diferentes asociaciones religiosas hindúes, cuyo fin principal es promover y difundir los valores del sanātana dharma, el nombre tradicional de lo que conocemos como hinduismo.

Para celebrar su nacimiento, la FHE realizó una presentación pública el sábado 11 de junio de 2016, en la Casa de Cantabria de Madrid. La entrada era por invitación y en el evento se reunieron unas cincuenta personas entre miembros de las diferentes asociaciones religiosas, simpatizantes e invitados de honor. Entre estos últimos destacó la presencia de Shri Ashwin Bhaskaran, encargado de Asuntos Culturales de la embajada de la India en España, quien en su discurso dijo que el hinduismo, además de una religión, es una forma de vida con más de cinco mil años de antigüedad y que, en nombre del embajador y del Gobierno de la India, felicitaba a la FHE por la iniciativa de promover unidad dentro de la diversidad del sanātana dharma.

Asimismo, estuvo presente Don Fernando Arias Cangas, director de la Fundación Pluralismo y Convivencia, una entidad que depende del Ministerio de Justicia y entre cuyos objetivos está “promover la libertad religiosa a través de la cooperación con las confesiones minoritarias”. Arias Cangas hizo un breve discurso en favor del reconocimiento oficial del hinduismo en España y resaltó el esfuerzo del Gobierno español por garantizar el derecho a la libertad de culto y la formación de las administraciones locales en el fenómeno de la diversidad religiosa, a la vez que dijo que ponía al servicio de la FHE los recursos disponibles para obtener el estatus jurídico de “notorio arraigo” y el pleno reconocimiento del Gobierno español. Doña Puerto García Ortiz, directora del Observatorio del pluralismo religioso en España, también estuvo presente en el evento.

Como es de esperar, también hubo presencia de representantes espirituales, entre ellos Sri Yadunandana Swami y Sri Hridaya Chaitanya Dasa por la Asociación para la Conciencia de Krishna; Sri Swami Satyānanda Saraswatī, vicepresidente de la FHE y fundador de la asociación Advaita Vidyā; Sri Gopala del Centro Sivananda Vedanta de Madrid; y el señor Antonio Mínguez Reguera, presidente de honor de la Federación Budista de España.

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Otras personalidades invitadas excusaron su ausencia por no encontrarse en la ciudad y enviaron mensajes de apoyo y felicitaciones a la FHE.  El Hindu Forum of Europe, que es el organismo que agrupa las diferentes federaciones hindúes europeas, envió un mensaje de enhorabuena por el evento a través de su directora ejecutiva Bharti Taylor, junto a sus deseos de ver a la Federación crecer en sus actividades y su representación.

El evento comenzó con el encendido tradicional de las dīpas o lamparillas de aceite, como símbolo de la luz que destruye la oscuridad, mientras Lakshmana Dasa sacerdote Srivaishnava recitaba mantras védicos. Los swamis, invitados de honor y presidentes de las asociaciones fundadoras prendieron la luz del conocimiento y ofrecieron respeto a Sri Ganesha para que abra los caminos y elimine los obstáculos de la FHE en su largo camino.

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En su intervención, Krishna Kripa Dasa (Juan Carlos Ramchandani), presidente de la FHE, habló de la historia del hinduismo en España, la situación actual de no reconocimiento oficial y de las problemáticas que esto conlleva en temas de matrimonio, cremaciones, acceso a hospitales o prisiones como consejero espiritual. Ramchandani también habló de las metas y retos de la FHE y animó a las diferentes asociaciones que están registradas actualmente como culturales para que den el paso a religiosas y así puedan afiliarse a la FHE.

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El toque cultural del evento estuvo a cargo de la artista Sharmini Tharmaratnam, que realizó dos bailes del estilo tradicional kathak. Sharmini pertenece al gharānā  (escuela) de Jaipur y lleva más de veinte años bailando por todo el mundo y especialmente en España, donde reside.

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Luego, Krishna Kripa Dasa hizo entrega de unas duppatas (pañuelos que se cuelgan al cuello) como forma de agradecer a los invitados de honor al evento. Todos los invitados recibieron un tríptico informativo sobre el hinduismo y los fines de la FHE y al final se ofreció un aperitivo hindú vegetariano cocinado por los devotos del templo Hare Krishna de Madrid.

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Al día siguiente del evento, se celebró en el templo Jhulelal de Madrid la Asamblea General de la FHE, donde a lo largo de la mañana se tomaron importantes decisiones, se nombraron nuevos cargos, se presentaron propuestas de nuevas actividades y se reflexionó sobre la presentación pública y las cosas que se pueden mejorar.

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Asamblea de la FHE en el Templo Jhulelal

Todo acabó con un delicioso almuerzo cocinado por la esposa de Lal Chandnani, nuestro anfitrión desde hace cuatro años en Madrid, y que siempre nos acoge amable y desinteresadamente en su templo. Gracias a él y su familia.

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Ojalá la oficialización de la FHE traiga mayor difusión y comprensión del sanātana dharma en general y sirva para guiar a quienes lo necesiten.

¡Sanātana dharma ki jaya!

Calendario hindú de festividades 2016

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Con el nacimiento de un nuevo año se hace vital, entre otras cosas, tener a mano un almanaque que nos guíe entre las semanas, celebraciones y lunas que regularán nuestra cotidianeidad futura, especialmente si uno tiene intención de guardar, no solo los siempre de moda festivos civiles, sino además las festividades religiosas. En el caso del hinduismo, que tiene un calendario religioso basado en las fases lunares y, por tanto, cambiante cada año, es imprescindible contar con una guía fiable.

Para ello, en la India tradicionalmente se utiliza un calendario llamado pañcāṅga (panchanga) que significa “hecho de cinco partes” y que debe su nombre a que trata cinco cuestiones astronómicas principales: días solares (vāra), días lunares (tithi), casas lunares (nakṣatra), periodos lunares (karaṇā) y conjunciones de los astros (yoga). Este tipo de calendario es complejo y está basado en el jyotiṣa o la llamada “astrología védica” y, si bien es difundido, hay que decir que no es fácilmente entendible en su totalidad por cualquier persona.

Por tanto, si uno no es iniciado en jyotiṣa (como es mi caso), lo que necesita es más bien un calendario simple, fiable y, preferentemente, inspirador para llevar a cabo un buen año de práctica espiritual.

Pues, practicantes y practicantas, estamos de suerte, ya que la Federación Hindú de España acaba de publicar para beneficio de los hindúes e interesados un “calendario védico hindú” para 2016. Los cálculos astrológicos fueron hechos por el sacerdote hindú y astrólogo Juan Carlos Ramchandani (Krishna Kripa Dasa) mientras que la maquetación y el arte estuvieron a cargo de Hari Dasa.

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A nivel práctico, en el calendario aparecen las principales festividades religiosas hindúes y otras no tan principales pero que pueden ser de interés para algunos devotos; también salen los aniversarios de nacimiento de cuatro maestros (ācāryas) clásicos, y se presentan las fechas de celebración mensual de ekādaśī, que es el undécimo día de toda quincena lunar y que es un día de buen augurio en que se suele ayunar de forma total o parcial. Asimismo, se especifican los días de luna llena y luna nueva de cada mes.

En cuanto a los cálculos astrológicos, hay que aclarar que fueron hechos de acuerdo al horario y ubicación de España, lo cual no varía considerablemente con las fechas de las festividades en la India, aunque sí en algunos casos con las horas (y aunque eso no se explicita sí que fue tenido en cuenta).

Si alguien de Latinoamérica, por ejemplo, quisiera hacer uso de este calendario español tiene que considerar que la diferencia horaria es mayor y que, en algunas celebraciones, podría haber una diferencia de hasta un día más tarde. Sobre esto hay diferentes posturas y algunos devotos simplemente celebran en su país el mismo día que se celebra en la India, mientras que otros son más puntillosos con los cálculos, incluso de las horas, del jyotiṣa.

A nivel estético, el calendario cumple con su rol inspirador gracias a los dibujos originales de Hari Dasa, que le dan un toque devocional y evocador.

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Para ver y descargar el calendario en .pdf y consultarlo en la propia pantalla o bien imprimirlo en papel, se puede clicar aquí.

Gracias a Krishna Kripa Dasa y a Hari Dasa por su servicio desinteresado y que sea un año de mucha práctica espiritual para todos.

Dīpavali en el Parlamento Europeo

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El 11 de noviembre de 2015 se celebró en todo el mundo el día principal de Dīpavali (o Diwali), el festival hindú “de las luces”, en que los hindúes encienden lamparillas y lanzan fuegos artificiales como forma de festejar el triunfo de la luz sobre la oscuridad. Se suele decir que es el “año nuevo hindú” y aunque esa definición no es correcta, sí es verdad que se trata de un periodo considerado de “renovación” que en cierta forma se podría relacionar con la atmósfera del Año Nuevo occidental.

En cualquier caso, la importancia de esta fecha para un hindú es tal que su celebración llegó este año (el 16 de noviembre) al Parlamento Europeo en Bruselas, impulsada por diferentes organizaciones hindúes y, desde dentro, por Nina Gill, europarlamentaria inglesa de origen indio y de religión sikh. Se trató de un evento histórico, ya que fue la primera vez que esta celebración tenía lugar en el Parlamento Europeo, algo que en Estados Unidos ya sucedió de forma novedosa en 2009 con Obama.

La relevancia del hecho está en darle visibilidad y reconocimiento a la comunidad hindú europea, que se estima es de unos dos millones de personas, muchas de ellas de origen indio y otras de origen occidental.

El momento más relevante de la celebración fue el encendido de las dīpas o lámparillas, como símbolo de la luz que destruye la oscuridad, o también del conocimiento espiritual que vence a la ignorancia.

La europarlamentaria Nina Gill encendiendo la lámpara

En el evento participaron europarlamentarios, embajadores, personalidades de la cultura y miembros del Hindu Forum of Europe (HFE) que es el organismo que agrupa las diferentes federaciones hindúes europeas. A este respecto, es importante destacar que la Federación Hindú de España (FHE) también estuvo presente por intermedio de su presidente, Juan Carlos Ramchandani (Krishna Kripa Dasa).

En lo referente a la FHE es de notar que, horas antes del evento, fue aprobada su inclusión en asamblea general, con plenos derechos, al Hindu Forum of Europe, por lo que la voz y el voto de los hindúes españoles tendrán ahora su significancia a nivel europeo en debates y decisiones sobre temas como la “comercialización de los festivales hindúes” (como el Holi) o si las personas que manifiestan abiertamente sus prácticas religiosas o símbolos son una amenaza a los valores europeos humanistas y laicos.

Krishna Kripa Dasa, presidente de la FHE (vestido de blanco), junto a los miembros de la Junta directiva del Hindu Forum of Europe: Mahaprabhu Dasa (secretario general); Dra. Lakshmi Vyas (vicepresidenta); Raj Bondhe (presidente); y Bharti Taylor (directora ejecutiva)

La celebración del Diwali en el Parlamento Europeo ocurrió tres días después de los atentados yihadistas de París, por lo que las medidas de seguridad eran máximas y la ciudad de Bruselas estaba bajo total vigilancia militar. La consecuencia directa de esto para la celebración fue que se llevó a cabo en un clima menos festivo y de mayor solemnidad, por respeto a las víctimas.

Al mismo tiempo, el simbolismo de la luz del bien que se enciende para triunfar sobre el mal, no podría haber sido más adecuado para un momento así de oscuro.

Esperemos que este gesto político de llevar una festividad religiosa al Parlamento tenga repercusiones positivas de alguna forma y que tanto hindúes como no hindúes nos beneficiemos de un mundo más luminoso.

Tercer Encuentro de hindúes de España

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El fin de semana del 20 y 21 de Junio de 2015 se llevó a cabo el 3er Encuentro de Hindúes de España en el Templo Jhulelal, en Madrid. A diferencia de los dos Encuentros anteriores (2014 y 2013), en que hubo diferentes ponencias y mesas redondas sobre aspectos religiosos y culturales, esta reunión tuvo un carácter más técnico y estuvo destinada casi íntegramente a trabajar en la constitución de la Federación Hindú de España.

Para ello, miembros de diversas asociaciones religiosas hindúes españolas estuvieron presentes, trabajando con dedicación, codo a codo, para delinear los estatutos y la visión de esta inminente Federación. Entre ellos, el monje y maestro Swami Satyānanda Saraswatī, el sacerdote hindú Juan Carlos Ramchandani, el escritor y editor Álvaro Enterría, el Doctor en Filosofía y autor Javier Ruiz Calderón, el profesor Oscar Montero y el artista Hari Das.

Cartel conmemorativo del III Encuentro, obra de Hari Das

Desde hace años, y especialmente a través de la difundida práctica del haṭha yoga, la filosofía hindú y sus conceptos están cada vez más presentes en Occidente, incluyendo España, y por tanto hay cada vez más personas interesadas en la visión de mundo hindú. Este interés contrasta, muchas veces, con el poco conocimiento general que hay del hinduismo y su amplia filosofía y práctica (que es muchas veces mezclada indiferenciadamente con el budismo) como también con la escasa rigurosidad con que se tratan, en medios de comunicación y demás, los temas relacionados a la religión, la espiritualidad y la cultura hindú.

Por eso la Federación Hindú tiene entre sus objetivos principales:

  • La representación de las diferentes tradiciones religiosas hindúes ante la Administración Pública.
  • Reconocimiento del hinduismo como una realidad social “notorio arraigo” en España.
  • Legalización del matrimonio hindú.
  • Entrada en hospitales y prisiones como consejeros espirituales.
  • Profundizar y difundir el estudio y práctica del hinduismo en España.
  • Atender la vida religiosa de los hindúes dentro de los fines y límites contemplados por la ley.
  • Propiciar la relación con otras representaciones hindúes a nivel internacional.
  • Difundir el mensaje del Sanātana Dharma y realizar estudios sobre su cultura, lenguas, arte, historia y cualquier otra materia que contribuya a un mejor conocimiento de la realidad del hinduismo.
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Mesa de trabajo

Como decía, por su carácter multiforme, flexible y complejo el hinduismo o Sanātana Dharma está sujeto a muchas confusiones y malentendidos para quienes lo analizan desde una perspectiva lineal, cerrada y euro-centrista. Para adecuarse al contexto y facilitar la comprensión colectiva, la futura federación, en sus estatutos, delinea aquellas creencias que la mayoría de tradiciones religiosas profesan dentro de lo que llamamos hinduismo. A saber:

  • Creencia en un Ser Supremo, a la vez inmanente y trascendente. Este Ser es llamado y representado de distintas maneras por las distintas tradiciones y escuelas del hinduismo.
  • Creencia en el ātman, o alma, como sustrato eterno de todos los seres y en la eternidad de este ātman. Creencia en que el ser humano puede evolucionar a través de prácticas hasta su identificación con este ser.
  • Creencia en la ley de karma o principio de causa y efecto, como ley universal.
  • Creencia en la relación maestro-discípulo. Tradicionalmente las prácticas arriba mencionadas son aprendidas de un maestro (guru).
  • Creencia en la práctica de ahiṁsā o no violencia basada en el respeto y consideración hacia todas las criaturas.

Grupo de trabajo del Encuentro y la Federación Hindú de España.

En el III Encuentro se aprobaron los estatutos y la constitución de la Federación, que agrupa a las asociaciones religiosas legalmente inscritas en el Ministerio de Justicia. Si todo sigue su curso normal la Federación estará  legalmente constituida y formalizada este mismo año 2015 y entonces el próximo Encuentro hindú podrá ser abierto a mucho más público y enfocado a actividades menos burocráticas, para beneficio espiritual y deleite de los asistentes.

Hasta que llegue ese momento, deseo mucha suerte a la Federación para que se concrete su creación, por el bien de todos los seguidores e interesados en el Sanātana Dharma en España.

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