Hijo de Vecino

Visita a Sadāśiva en la Isla de Elephanta

En 2015 estuve varios días en la ciudad de Mumbai para presenciar parte del multitudinario festival de Gaṇeśa Caturthī (Ganesha Chaturthi). Mumbai no me gusta especialmente porque es demasiado grande y urbana, pero de todos modos aproveché esa estadía para visitar algunos sitios de interés espiritual, que tenía pendientes. Entre ellos, la famosa Isla de Elephanta, que está a unos 10 km de distancia de la costa, en aguas del Mar Arábigo, y a la que se llega en ferry desde la turística e icónica Gateway of India. El curioso nombre actual de la isla se debe al rebautizo que le dieron los colonizadores portugueses en el siglo XVI … Leer más

La inmersión de Gaṇeśa

Cada año, después de diez días de adoración y celebración, se llega al fin del festival dedicado al Señor Gaṇeśa (conocido como Gaṇeśa utsava o Gaṇeśa caturthī), que es especialmente importante en el estado indio de Maharashtra y que tiene su expresión más masiva en su capital, Mumbai, la ciudad más poblada de la India. Durante diez días, unos mil pandals (templos temporales) oficiales se instalan en las calles de la megalópolis, cada uno con una imagen (mūrti) de Gaṇeśa que, a pesar de ser de yeso, se consideran sagrada, pues se le ha realizado el prāṇapratiṣṭhā, la ceremonia tradicional para infundirle “vida”. En el último día de celebraciones … Leer más

El Ganesha más famoso de Mumbai

De todos los pandals o altares callejeros que se montan en la ciudad de Mumbai para la festividad de Gaṇeśa (Ganesha), hay uno que es especialmente famoso y concurrido: Lālbaugcā Rāja (Lalbaugcha raja). Lalbaug es un conocido barrio de Mumbai, en donde su mercado original (especializado en pescado, ya que Mumbai está en la costa del Mar Arábigo) fue cerrado en 1932. Ante esta situación los pescadores y vendedores hicieron una promesa al Señor Gaṇeśa con el fin de obtener un nuevo sitio permanente para su mercado y su trabajo. Gracias a la gestión de algunas autoridades, finalmente se les concedió un terreno donde se erigió el nuevo … Leer más

Ganesha Chaturthi en Mumbai

Acabo de regresar de pasar dieciséis días en la India, adonde fui con tres objetivos principales: Asistir a la Kumbha Mela de Náshik, que ocurre cada 12 años. Visitar el Ashram Sri Premananda, en Tamil Nadu. Ver y participar de Gaṇeśa Caturthī (Ganesha Chaturthi), en la ciudad de Mumbai. Gaṇeśa Caturthī es la festividad anual en honor a Gaṇeśa, la popular deidad con cabeza de elefante, que se celebra en toda la India pero que es especialmente importante en el estado de Maharashtra, cuya capital es la gran ciudad de Mumbai (antes Bombay). Gaṇeśa Caturthī se celebra el cuarto día de luna creciente del mes hindú de Bhādrapada … Leer más

Templo Sri Sri Radha Gopinath en Mumbai

Después de dos semanas de sudar de forma ininterrumpida, de escuchar bocinazos hasta en el baño (que no tiene ducha, obvio), de líneas telefónicas cortadas, mucho arroz blanco y viajes nocturnos en autobuses traqueteantes el cuerpo pide un poco del confort al que está acostumbrado. La ciudad de Mumbai, donde estoy ahora después de pasar unos días en Tamil Nadu, tiene disponible algo de ese confort (sobre todo si uno tiene el dinero), pero aún así es una megalópolis tan contaminada y ruidosa, que saldría corriendo si pudiera. Por razones de “investigación” decidí estar aquí unos cuantos días y entonces fue un oasis para mí descubrir cerca de … Leer más

Consejos para viajar a la India este verano

El verano boreal ya ha llegado y muchas personas se aprestan para las vacaciones, lo cual tiene una repercusión inesperada para mí: recibir mensajes y correos de personas que me piden consejos sobre viajar a la India. Estos pedidos me ponen en un brete, porque a pesar de haber ido siete veces a la India siempre lo hice según unos criterios muy personales y, por tanto, mi conocimiento de la India ‘turística’ es limitado. De todos modos, sí que puedo hablar de mi experiencia y ofrecer mi opinión personal, dando así información que, cada cual sabrá decidir si le es de alguna utilidad. Lo primero que pregunto cuando … Leer más

Negociaciones en Bombay

Los seguidores del blog habrán notado que por tercera vez en un mes, aparece la ciudad de Bombay/Mumbai como eje temático. Los seguidores, también habrán notado que en las dos entregas anteriores el tono general era más bien alicaído, ya que mi interés por estar en la ciudad era muy poco, y sólo esperaba tomarme el avión de regreso a casa. He contado mi llegada a la India a través de Bombay, y he contado mi regreso a la ciudad más poblada del país, para enfrentarme a una forzada estadía de una semana. Al decir de un lector, “he dado muchas vueltas” con el texto, para finalmente no … Leer más

Atrapado en Mumbai

Quizás recuerden que hace dos semanas relaté mi primer llegada a la India, aterrizando junto a mis padres en el aeropuerto de Bombay (o Mumbai), con mis subsiguientes primeras impresiones sobre un país que con los años se convertiría, aún más, en un leitmotiv de mi vida. En aquella primera visita ni siquiera llegamos al centro de la ciudad de Bombay, y en cambio nos movimos por la periferia en busca de un tren que nos llevara lo más rápido posible hacia el sur. A pesar de ello, esa fugaz estadía había bastado para dejarme sensaciones que, mirando en retrospectiva, dejaron su huella. Casi tres meses después de … Leer más

Bombay, terapia de regresión

Con todo este tema del libro de “Hijo de vecino”, últimamente he estado rondando, más de lo usual, recuerdos de antiguos viajes a la India. En algunos casos, las viejas anécdotas salen solas en medio de una presentación pública; asimismo, el recuerdo viene disparado por la pregunta de un presentador radial (“¿Qué fue lo que más te impactó en aquellas primeras experiencias?”); en otros casos, es una foto olvidada la que trae al salón de mi mente imágenes y sensaciones que estaban polvorientas en un escondido baúl neuronal. De todos estos recuerdos, quizás el menos usado en más de un año y medio de crónicas digitales, sea el … Leer más