Hijo de Vecino

Tipología hindú de seres demoníacos

Una enumeración descriptiva acerca de los diferentes tipos de seres que, a menudo, denominamos «demonios» y aparecen en los textos y la tradición hindú. Cuando hablamos de mitología hindú o de las historias sagradas de la India el foco siempre lo ponemos en los dioses (deva), ya que es un hecho bastante difundido que el panteón hindú está formado por «millones de deidades». Sin embargo, en la tradición mitológica, tantos los deva (también llamados sura) como los asura («antidioses») son igual de importantes, ya que simbolizan la eterna lucha entre el bien y el mal. Igual que en el mundo dual y relativo la luz solo brilla cuando … Leer más

El azul de los dioses hindúes

Un texto que combina mitología hindú con historia y antropología actual, pasando por la cromoterapia y el diseño. Todo como excusa para celebrar Kṛṣṇa janmāṣṭamī (Krishna Janmáshtami), el aniversario del nacimiento de Śrī Kṛṣṇa, la deidad más azul de todas.  La tradición hindú explica que las deidades, tales como las vemos en las imágenes y representaciones iconográficas, no son un mero invento artístico ni una pura creación simbólica, sino que los antiguos ṛṣi (rishis) de la India, los mismos que expusieron las Escrituras sagradas, visionaron dichas formas en profundos estados de meditación y las describieron tal como las vieron.   Al mismo tiempo, se explica que cada deidad … Leer más

Podcast: La historia de Matsyendra

matsyendra

Podcast acerca del sabio Matsyendra, el legendario transmisor de la ciencia del haṭha yoga, cuya historia tradicional es atrapante y educativa. Los orígenes de haṭhavidyā, es decir “la ciencia del haṭha yoga”, son debatidos y actualmente son objeto predilecto de estudio para los círculos indológicos y filológicos occidentales. La versión tradicional hindú habla quizás de 5000 años de antigüedad, por no decir que se considera un conocimiento que es, en realidad, eterno.   El academicismo moderno, por su parte, y basándose sobre todo en pruebas textuales, sitúa el nacimiento de la disciplina formal del haṭha yoga alrededor de los siglos X-XI de nuestra era. Para hacerlo más complejo, … Leer más

Podcast: El halcón, la paloma y las decisiones correctas

En el primer podcast del 2019 comparto la narración de una historia tradicional en que el legendario rey Shibi se ve en el dilema ético de decidir entre los intereses de una paloma atemorizada y un halcón cazador. El objetivo último del Yoga es el autoconocimiento espiritual, también llamado iluminación o liberación, pero también es verdad que en el camino hay que transitar por la vida y pasar por pruebas, altibajos y encrucijadas. Uno de los grandes desafíos de los practicantes comprometidos es conciliar los valores espirituales personales con las acciones efectivas que uno lleva a cabo. La integridad, la coherencia ideológica o la compasión son cualidades sublimes … Leer más

Podcast: La historia de Gaṇeśa y su cabeza de elefante

Ganesha chaturthi

En este Gaṇeśa Caturthī un podcast sobre las razones de que la deidad más popular de la India tenga cuerpo humano y cabeza de elefante. La celebración anual en honor a Gaṇeśa, la deidad con cabeza de elefante, se llama Vināyaka o Gaṇeśa Caturthī (pronúnciese Ganesha Chaturthi), y este año 2018 ocurre el jueves 13 de septiembre. Se trata por supuesto de un día especial para los devotos de Gaṇeśa y, en general, para muchos hindúes que adoran a este dios como el encargado de propiciar los comienzos y abrir los caminos.   Las historias y la simbología de Gaṇeśa es muy amplia, aunque lo más llamativo siempre es, sobre todo para las personas … Leer más

Podcast: Nacimiento y niñez de Kṛṣṇa

Nacimiento de Krishna

Con motivo de la celebración de Kṛṣṇa Janmāṣṭamī (Krishna Janmáshtami) este 3 de septiembre de 2018, un relato oral de las circunstancias en que el divino Krishna descendió a la Tierra. Cada año en la octava noche de luna menguante del mes hindú de Bhādrapada se celebra Kṛṣṇa Jayanti o Kṛṣṇa Janmāṣṭamī o simplemente el día de nacimiento de quien quizás sea la personalidad espiritual más popular del hinduismo.   Especialmente en su etapa de niño y joven, Kṛṣṇa posee cualidades cautivadoras por su ternura, su alegría y su sensualidad. Kṛṣṇa es considerado como la encarnación del amor divino y su capacidad de atraer y conquistar a todos los seres es un símbolo de la atracción … Leer más

Podcast sobre 5 libros inspiradores para este verano (o cualquier estación)

Libros Yoga Podcast

Mi recomendación de cinco lecturas sobre el Yoga, la filosofía de la India, sus historias sagradas y sus enseñanzas espirituales. Llega el verano en el hemisferio norte y he decidido que, en lugar de escribir mucho texto, hoy voy a experimentar con un podcast, es decir con un audio que nos remite, de alguna manera, a los programas de radio. Quizás saben que está de moda escuchar podcasts, y una ventaja es que uno puede limpiar la casa mientras aprende sobre diseño o puede viajar en autobús mientras escucha sobre la filosofía del yoga.   Como se anticipa en el título del post, el tema que elegí es … Leer más

La discutida realidad de los mitos hindúes

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En más de una ocasión he recibido mensajes de devotos hindúes que me han pedido, o también exigido, que no utilice la palabra “mitología” para referirme a las historias sagradas de las Escrituras y de la tradición hindú. Su argumento principal es etimológico y se basa en que la palabra “mito” provendría del sánscrito mithyā, que puede traducirse como “falso” o “mentira”. Por tanto, hablar de “mitología hindú” sería asumir que esas historias son falsas y les quitaría validez.   Cada vez que me han reprochado el uso de la palabra “mitología” he reflexionado sobre el tema y, a veces, he ofrecido mis contrargumentos, que aquí comparto, aunque … Leer más

El sabio Nārada y cómo recordar lo Supremo en las actividades diarias

En Yoga siempre se dice que lo que pasa en el salón de práctica – ya sea āsana, prāṇāyāma, meditación, mantra, etc. – es un campo de entrenamiento que nos prepara para la vida cotidiana. También se usa la analogía del “laboratorio”, porque en nuestro espacio privado de práctica los ejercicios/experimentos que hacemos están “controlados”, es decir están realizados bajo condiciones óptimas, que generalmente implican una atmósfera propicia, quietud, silencio, en soledad o con la compañía idónea, un guía fiable, receptividad, ausencia de juicio, tiempo suficiente para obtener y asimilar resultados y más. Todos estos experimentos, todo este entrenamiento, tienen como gran objetivo poder salir “allá afuera” y … Leer más

Los asura y la pretensión de tenerlo todo controlado

La naturaleza de la creación material es dual y la evolución es generalmente el resultado de la interacción entre dos fuerzas opuestas, lo cual otorga equilibrio al mundo. Día y noche, hombre y mujer o verano e invierno representan los dos polos de la manifestación y son igual de necesarios e importantes para el funcionamiento del cosmos. En la tradición mitológica hindú tenemos a los devas y los asuras, a veces traducido como “dioses” y “demonios”, para representar el bien y el mal, pero esa interpretación puede ser demasiado simplista, ya que ambos bandos son hijos de un mismo sabio legendario, tienen poderes sobrenaturales y, en muchos casos, … Leer más

Un post sobre el término sánscrito kriyā en base a su etimología, sus usos frecuentes, sus referencias textuales y su aplicación actual.

El otro día utilicé el traductor de Google para traducir un texto sobre meditación, del inglés al español. De hecho, estoy sorprendido con lo buena que es esa herramienta online, aunque no es perfecta. Cuando en inglés decía attachments in meditation -o sea, «apegos en meditación»-, la traducción fue «archivos adjuntos en la meditación», que es una acepción posible pero inadecuada en el contexto del párrafo que yo estaba traduciendo. La falla del traductor radicó en desconocer el contexto del texto.

 

De forma similar, con los términos sánscritos, sobre todo si son muy genéricos, nos encontramos con frecuentes malentendidos de traducción, justamente por falta de información contextual.

 

La ubicua palabra kriyā es uno de esos ejemplos paradigmáticos, que hoy venimos a diseccionar, analizar y, ojalá, comprender mejor.  

 

Para empezar, el diccionario nos da la definición básica de kriyā como «acción, acto, actividad, tarea…» y es prácticamente un sinónimo de otra famosa palabra sánscrita: karman.

 

Este uso ya aparece en textos védicos como Upaniṣad por ejemplo y, con matiz filosófico, en la triple división que presenta el shivaísmo del poder de Śiva: icchā («voluntad»), kriyā («creación») y jñāna («conocimiento»). Asimismo, Patañjali en su Yogasūtra (2.18) dice que la naturaleza del guṇa rajas (la cualidad dinámica de la materia) es la «actividad» (kriyā).

 

Por otro lado, en el contexto litúrgico el término kriyā significa «rito, ceremonia, sacrificio» y esta acepción aparece, por ejemplo, en antiguos textos que describen rituales védicos, en Bhagavad Gītā (2.43) o en escrituras tántricas medievales.  

 

Una tercera acepción que nos interesa es kriyā como «práctica», en contraste con la teoría, como apunta el diccionario de Òscar Pujol.

 

De hecho, cuando estudiamos el Yogasūtra de Patañjali (2.1) encontramos un método que, aunque no siempre bien entendido, tiene relación con esta acepción: kriyāyoga. Una traducción aceptada sería «yoga de la acción» (diferente del famoso karmayoga que enseña Śrī Kṛṣṇa en Bhagavad Gītā) o «yoga práctico» en el sentido que, como se entiende tradicionalmente, incluye disciplinas para el uso del cuerpo físico, del intelecto, del habla y de las emociones (tapas, svādhyāya e īśvarapraṇidhāna).

 

Si seguimos analizando los textos de forma cronológica, veremos que la Haṭha Pradīpikā -respetado manual del siglo 15- es el primer texto que habla de «seis acciones» (ṣaṭkarmāṇi) de purificación para el cuerpo físico y preparación para el prāṇāyāma.

 

En la actualidad, estas técnicas de mantenimiento, que incluyen enemas, lavados nasales o limpiezas intestinales, se conocen popularmente en haṭha yoga como kriyas, lo cual es curioso si nos basamos en el texto original, donde se las nombra una decena de veces como karmas. Solo una vez, al explicar la técnica de naulī, el autor dice haṭhakriyā (HP, 2.36), es decir «esta práctica de haṭha».

 

A partir de 1920, el maestro Paramahansa Yogananda (1893-1952) popularizó el término kriyā yoga en occidente e inició a miles de personas en esa «ciencia antigua» que, según sus palabras, es la misma técnica que enseñó Patañjali con el nombre kriyāyoga y a la que también hace referencia Śrī Kṛṣṇa en Bhavagad Gītā cuando nombra el control de la energía vital a través de la respiración (versos 4.29 y 5.27).

 

Tal como explica Yogananda en su Autobiografía de un yogui, kriyā yoga «es un simple método psicofisiológico por medio del cual la sangre humana se libera del anhidrido carbónico y recibe una cantidad suplementaria de oxígeno. Los átomos de este oxígeno adicional son transmutados en energía vital, la cual rejuvenece el cerebro y los centros de la médula espinal».

 

En esta definición, centrada en la relación entre respiración y energía vital, vemos el modelo más generalizado de la palabra kriyā tal como nos llega en la actualidad.

 

En una línea similar, en los años 1970, el método Kundalini Yoga, creado por Yogi Bhajan, se hizo conocido no sólo por sus mantras y sus turbantes sino por sus llamadas kriyas -algunas muy llamativas como sostener los brazos en alto o realizar movimientos repetitivos durante varios minutos- que se definen como «una serie de posturas, respiración y sonido que trabajan hacia un resultado específico». 

 

De hecho, en el uso generalizado actual, ese resultado específico, tiene que ver con mover o activar la energía vital o prāṇa. A diferencia del uso que hace el haṭha yoga medieval, en que las kriyas de limpieza física son prerrequisitos para el prāṇāyāma, especialmente en casos de practicantes con una «constitución débil» o con sus doṣa («humores») desequilibrados.

 

En nuestros días, el místico contemporáneo Sadhguru dice que, básicamente, kriyā significa «acción interna» que implica «cierto dominio con tu energía». Regresando a la distinción terminológica, agrega que la palabra karma refiere a la «actividad externa que te ata», mientras que kriyā es la «actividad interna que te libera».

 

Como conclusión, podemos repetir que, en el uso actual más divulgado, una kriyā es un tipo de ejercicio o técnica que conjuga respiración y concentración mental (en algunos casos, también mudrā o movimiento externo) para movilizar o activar la energía vital.

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