Hijo de Vecino

¿Por qué Swami?

En el primer post de este diario de viaje, hace ya cinco meses aproximadamente, he explicado las razones de mi interés e involucramiento con la India y su filosofía espiritual. A lo largo de las últimas semanas he relatado algunos encuentros con maestros espirituales y santos, lo cual es apenas una ínfima parte de todas las historias que he escuchado durante toda mi vida acerca de los gurús de la India. Para la visión occidental, ya ha sido dicho, la idea del maestro espiritual no es tan corriente. Sin embargo, para la cultura de la India el tener una persona que enseñe el camino correcto es considerado un … Leer más

La vuelta al Ashram

  Mi viaje por el norte de la India llegaba a las tres semanas, una cantidad minúscula de tiempo en general y todavía más ínfima para este particular pedazo del mundo, en que las distancias son tremendas y la forma de recorrerlas es tortuosa.   En aquel entonces yo tenía mucha avidez por viajar, por recorrer y conocer la mayor cantidad de lugares posibles. En esas maratónicas tres semanas había amuchado mar y río, trenes y autobuses, templos y santos, arrozales y aridez. Había pasado la mitad de mis noches durmiendo en trenes y no en albergues, un poco para ahorrar dinero, otro gran poco por falta de … Leer más

El Templo Dorado de los Sikhs

Amritsar y el templo dorado

El templo dorado de los Sikhs se encuentra en Amritsar al norte de la India, en la frontera con Pakistán. Aquí mi crónica de viaje. Desde la caótica y contaminada Delhi me subí a un nuevo tren en dirección noroeste, hacia el estado del Punjab, al límite con Pakistán.   La particularidad de este estado es que está habitado en un 60 % por sikhs, es decir seguidores del Sikhismo. Se trata de una religión recientemente nueva (1500 DC aproximadamente) originaria de la India, que nació como una mezcla del Hinduismo y del Islamismo. El porcentaje de practicantes sikhs en la India es solamente del 2 % de … Leer más

Krishna y Delhi

Imagino que casi todos, en uno u otro contexto, han oído el nombre de Krishna. Teniendo en cuenta la variada información que existe, la primera aclaración que habría que hacer es que Krishna es una persona que existió. Es decir, fue un hombre de carne y hueso. A su vez, es considerado por el Hinduismo como un avatar, es decir una encarnación de Dios en la tierra. El paralelismo es fácil y evidente con lo que para el Cristianismo representa la figura de Jesucristo. La diferencia radica en que para el Hinduismo estas encarnaciones no suceden sólo una vez, sino que las ha habido muchas y continúa habiéndolas, … Leer más

Taj Mahal, una obsesión

Cuando era pequeño, en mi casa había un diccionario enciclopédico con varias láminas de colores sobre diversos temas: “Flores”; “Minerales”; “Peces”, y principalmente para mí, “Monumentos del mundo”. Era sólo una página, pero un bazar repleto de imágenes diferentes y diminutas de entre las cuales se destacaba (junto a la Catedral de Milano) un blanco edificio de mármol. Esa imagen, sumada a la presencia constante que había en mi casa de historias de la India, convirtió al Taj Mahal en una pequeña obsesión para mí. En el año 1997, al regresar mis padres de su primera visita a la India, me trajeron un Taj Mahal en miniatura, una … Leer más

El espíritu de Varanasi

Con la colonización inglesa muchos de los nombres tradicionales de las ciudades de la India fueron modificados. Una vez que la India logró su independencia (1947), aquellos nombres originales retornaron poco a poco. Sin embargo, los nuevos nombres también había dejado su huella, en algunos casos más en la cultura occidental que en la india. Por un lado, el mundo de la India se dio conocer con mayor profundidad para Occidente desde que se convirtió en colonia inglesa, la cual fue justamente uno de los principales divulgadores de aquel mundo, aunque muchas veces con la nomenclatura colonial. Por otro lado, los indios mismos tienen, con frecuencia, más de … Leer más

Ganesha, la deidad con cabeza de elefante

Creo que ya he dicho que a pesar de lo que popularmente se cree, la religión hindú es monoteísta. Debido a que este único Dios, llamado Brahman, es Absoluto (es decir, eterno, invariable y sin forma), no pude ser representado de una manera concreta y por ello se recurre a un sinnúmero de deidades que simbolizan los infinitos aspectos y cualidades de la Divinidad (en el Cristianismo, por ejemplo y de manera similar, se encuentran las Vírgenes, los ángeles, los arcángeles y los santos que cumplen el rol de asistentes de Dios). Aparte de la infinidad de deidades, la India es un país de gran extensión territorial. Es … Leer más

Hermanos y Madres

En las afueras de Calcuta se encuentra el templo de Dakshineswar. Para llegar hasta allí tomé un desvencijado colectivo y viajé por más de una hora. Esta travesía es la que describí en el post de la semana anterior; travesía que me sirvió para ver el lado menos turístico de Calcuta. De hecho, yo no estaba seguro de la distancia del trayecto y me sorprendí de lo lejos que terminé. Más de una razón me llevó a visitar este famoso templo consagrado a la diosa Kali: Por un lado, fue morada del gran santo Sri Ramakrishna Paramahansa, de quien yo había escuchado bastante, sobre todo en mi casa. … Leer más

Calcuta, ¿Un monstruo?

Mi llegada a Calcuta era un gran interrogante, pues había escuchado muchas historias sobre esa famosa ciudad y no sabía realmente con qué me encontraría. Siempre se había dicho que era un lugar caótico, sucio, pobre y muy grande, y todo eso me tenía en vilo. Capital cultural Como aglomeración urbana, Calcuta es la tercera ciudad del país. Fue la capital de la India hasta el año 1911, momento en que la corona inglesa, por entonces administrador colonial, decidió mover la capital a New Delhi, ya que la ubicación geográfica de Calcuta no era cómoda para las cuestiones administrativas, pues se ubica en el extremo este del país, … Leer más

Elucubraciones de un viajero en tren

Ya sobre el tren, rumbo a Bengala Occidental, el estado de cuya capital es la ciudad de Calcuta, mi mente divaga y se entretiene con balances y observaciones. Mis ojos, desde la ventanilla, se posan en los interminables campos de arroz, colmados de agua donde se refleja la noche y donde se confunde en que punto termina la tierra y en que punto empieza el cielo. Miro la luna, y por supuesto, como le pasaría a cualquiera, me nace la veta de poeta, pero que coraje hay que tener para escandir la misma luna que escandió Rabindranath Tagore, el gran poeta bengalí ganador del premio Nobel de Literatuta … Leer más